Sang Lee blijft Burgman de baas in halve finale

Er hangt nergens een aankondiging en toch zit de biljartzaal van het Riviera Hotel in het door goklustigen overspoelde Las Vegas voor het tweede World Cup-toernooi driebanden vol....

Toch wordt de kloof allengs minder groot. In dit wereldbeker-evenement imponeerden vooral de Mexicanen. Roberto Rojas, een artistiek geschoolde speler, en Rodolfo Covarrubias, de kampioen van Pan-Amerika, bereikten van de 132 deelnemers het hoofdtoernooi. Daarin liet Rojas de huidige leider van de wereldranglijst, de Turk Semih Sayginer, bijna in de eerste ronde struikelen.

De Mexicaan nam tweemaal de leiding en Sayginer moest in de vijfde en laatste set alles geven om met 15-11 in vijf beurten te winnen (1.736-1.394). Voor Covarrubias kwam het einde ook in de eerste ronde. Daar zorgde de Nederlander Raimond Burgman voor: 3-0 (15-4, 15-7, 15-9 in 29 beurten).

Burgman is in Las Vegas aan een bijzonder goed toernooi bezig. Het lijkt erop dat hij juist ver van huis altijd tot goede prestaties komt. Zo won hij drie jaar geleden in Taegu (Zuid-Korea) zijn eerste World Cup-toernooi en bereikte hij vorig jaar in Colombia de halve finale.

Ook in Las Vegas is Burgman, gezakt naar de vijftiende plaats op de wereldranglijst, als enige Nederlander doorgedrongen tot de laatste vier. Daarvoor liet de 35-jarige speler uit Baarn de spanning tot het uiterste oplopen. Na Tonny Carlsen (de verliezende finalist van het eerste WB-evenement dit jaar in Seoul) met 3-0 aan de kant te hebben gezet, leek Burgman naar een eenvoudige 3-1 zege op zijn Nederlandse clubgenoot uit Italië, Marco Zanetti, af te stevenen in de kwartfinale.

Met 13-1 en 14-4 leek er in de vierde set geen vuiltje aan de lucht totdat Burgmans spel verkrampte. Vier matchpoints op rij miste de Nederlander en van die mindere periode maakte Zanetti dankbaar gebruik om alsnog 2-2 te maken. 14-15. In de beslissende vijfde set overwon Burgman zijn inzinking. Bij 6-4 in zijn voordeel maakte hij met een sublieme serie van negen de partij snel uit.

In de halve finale ging Burgman echter tegen de Amerikaanse kampioen Sang Lee onderuit, met 3-1. Burgman kreeg wel een staande ovatie voor zijn serie van vijftien van acquit in de tweede set, die hij met 15-0 won. Ook in de derde en vierde set bezat Burgman een voorsprong maar met hoge series passeerde Sang Lee hem toch nog.

Sang Lee speelt in de finale tegen Semih Sayginer uit Turkije , die na een bloedstolllende partij in de halve finale de Zweed Torbjörn Blomdahl met 3-2 versloeg.

Dat Dick Jaspers niet meer bij dit elite-gezelschap hoort, was een teleurstelling. De Nederlandse kampioen, ruim vier maanden geleden winnaar in Seoul, begon het toernooi tegen Francis Forton voortreffelijk (3-0 en 2.142 gemiddeld), maar moest in de achtste finale voorrang verlenen aan een bijzonder goed spelende Marco Zanetti, die in vier sets een gemiddelde van bijna 3 bereikte (2.937). Het verweer van de St. Willebrorder beperkte zich tot twee sets. In de laatste set scoorde hij zelfs helemaal niet meer.

Beter voor de dag kwam Jaspers' dorpsgenoot Gerwin Valentijn, die met 1.406 door de eerste ronde tegen de Deen Poul Bjerring-Jensen kwam en nadien Frédéric Caudron met 3-2 liet struikelen. Ook nu speelde Valentijn met een moyenne van bijna anderhalf. De Brabantse stratenmaker bleek in dit duel zoveel te hebben gegeven, dat hij zich in de kwartfinale tegen Sang Lee nauwelijks kon concentreren en door de in Zuid-Korea geboren Amerikaan kansloos met 3-0 werd verslagen.

Van de Nederlandse Jong Oranje-formatie, die in het gokparadijs enige internationale ervaring mag opdoen, zorgde Jean van Erp (23) voor een positieve prestatie door het hoofdtoernooi te bereiken. In de eerste ronde werd hij gestuit door de Portugees Theriaga.

Door het grote kwalificatietoernooi speelde Van Erp in de States vijf leerzame partijen. Vier meer dan zijn streekgenoot Henk Habraken, die op basis van zijn positie op de wereldranking voor het hoofdtoernooi was geplaatst, maar daarin zijn eerste duel tegen Frédéric Caudron lootte. Met 15-12, 15-14 en 15-7 bleef de Belg aan de goede kant van de score. Voor Habraken was het toernooi dus na één optreden al afgelopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden