Ruzie bij Tinder: oprichter aangeklaagd wegens seksuele intimidatie

Een voormalig topvrouw van Tinder, Whitney Wolfe, sleept de oprichters van de populaire dating-app voor de rechter. Oprichter en directeur Justin Mateen zou haar meerdere malen een 'hoer' hebben genoemd in het bijzijn van de andere directeur en talloze 'seksistische, racistische en anderszins ongepaste berichten' hebben gestuurd. Mateen is voor onbepaalde tijd geschorst.

Tinder-oprichter Justin Mateen aangeklaagd om seksuele intimidatie Beeld YouTube

Topvrouw Whitney Wolfe was bij Tinder marketingdirecteur, voordat Justin Mateen haar functie overnam. De aanklacht schetst Wolfe als de drijvende kracht achter Tinder, wier naam op het laatste moment van de lijst met mede-oprichters werd geschrapt. Reden: Tinder zou niet serieus worden genomen als men wist dat het bedrijf was opgericht door 'een 24-jarige meisje'. Daarom klaagt Wolfe niet alleen Mateen aan vanwege seksuele intimidatie, maar ook mede-oprichter Sean Rad vanwege seksuele discriminatie.

In een reactie laat het moederbedrijf achter Tinder weten dat de beschuldigingen van Wolfe 'ongegrond' zijn. Wel erkent het bedrijf dat Mateen ongepaste berichten aan Wolfe heeft verstuurd. Daarom is de oprichter geschorst, in elk geval voor de duur van het onderzoek.

Te emotioneel
Mateen zou Wolfe hebben versierd toen hij nog onder haar werkte, waarna de twee een aantal dates hadden. Toen de relatie verslechterde zou Mateen haar hebben verboden andere mannen te zien en zijn begonnen met het sturen van seksistische en racistische berichten, die in de aanklacht zijn te lezen.

Toen Wolfe over de intimidatie klaagde bij algemeen directeur Sean Rad werd ze naar eigen zeggen genegeerd. Ze zou zich aanstellen en 'te emotioneel zijn'. Wolfe bood uiteindelijk haar ontslag aan - naar eigen zeggen 'in ruil voor een bescheiden ontslagvergoeding en behoud van haar aandelen'- maar werd door Rad ontslagen. Nu eist Wolfe een schadevergoeding, onder meer vanwege misgelopen inkomsten. De hoogte van deze vergoeding moet in de rechtszaak worden vastgesteld.

Silicon Valley
Wolfe beschrijft de oprichters van Tinder als de ergste voorbeelden van 'het stereotiepe vrouwenhatende alfaman, dat zo vaak met start-ups wordt geassocieerd'. Wolfe is niet de eerste vrouw die de sfeer in een bedrijf in Silicon Valley als vrouwonvriendelijk bestempelt. Verschillende activisten en critici klagen dat de start-upcultuur in San Francisco gepaard gaat met 'extreem seksisme'. Volgens hen draait de cultuur volledig om de 'brogrammer', de feestende mannelijke programmeur, waardoor vrouwen zelden op leidinggevende posities belanden.

Screenshot van conversatie tussen Whitney Wolfe en algemeen directeur Sean Rad Beeld rezlaw
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden