Rugzaktoerist bezoekt alle landen en pakt wereldrecord

Per bus, trein en boot heeft Graham Hughes als eerste mens alle 'landen' van de wereld  (193 landen aangesloten bij de VN en een aantal andere staten, zoals Vaticaan-Stad en de Palestijnse gebieden) in een hoog tempo bezocht.

Graham Hughes bij zijn laatste scalp: Zuid Soedan.Beeld AFP

Het avontuur dat voor de 33-jarige rugzaktoerist op Nieuwjaarsdag 2009 begon, eindigde gisteren in Zuid-Soedan na exact 1.426 dagen. Bovendien klaarde de Brit deze klus zonder te vliegen. De stunt heeft Hughes een plaats in het Guinness Book of World Records opgeleverd.

Toen de douane van Zuid-Soedan, een land dat nog niet eens bestond toen hij aan zijn expeditie begon, gisteren een stempel in zijn overvolle paspoort zette, kwam er een eind aan de expeditie die de Brit binnen een kleine vier jaar lang naar alle uithoeken van de wereld zou brengen.

De belevenissen van Hughes waren de afgelopen jaren te volgen in het programma Graham's World op Discovery Channel en via de website The Odyssey Expedition. 'Ik ben intens dankbaar voor elke persoon die mij heeft geholpen met een lift, een slaapplaats of de juiste weg te wijzen', verklaarde de backpacker na het voltooien van zijn wereldreis.

Soms dacht hij wel: 'waar ben ik mee bezig?'. Maar altijd vond hij een reden om toch door te gaan. Zelfs Afghanistan of Irak bleken niet onoverkomelijk. 'Voor Irak had ik geen visum nodig, ik kon vanuit Turkije gewoon de grens over lopen', onthulde Hughes. Dan waren de Seychellen of Malediven volgens hem moeilijker te bereiken door de aanwezige piraten. In Congo belandde hij zelfs zes dagen in de gevangenis omdat de autoriteiten dachten dat hij een spion was.

Kanker
Het moeilijkste moment deed zich echter twee jaar geleden voor toen zijn zus Nicola (39) aan kanker stierf. Toen wilde hij opgeven maar zijn zus had hem voor haar dood nog opgedragen om zijn missie verder te zetten. 'Op dat ogenblik had ik al 184 landen bezocht en er nog 17 te gaan, daar kon ik het inderdaad niet bij laten', vertelde de Brit. Uiteindelijk vormde de nagedachtenis aan zijn zus net de inspiratiebron om verder te gaan.

Uiteraard waren er ook heel wat hoogtepunten zoals de lancering van de laatste spaceshuttle in Florida, zwemmen in een idyllisch meer vol kwallen en dansen met lokale stammen op Papoea Nieuw-Guinea.

Hughes' reis kostte hem gemiddeld 12,35 euro per dag. De Brit zamelde tijdens zijn avontuur trouwens geld in voor de liefdadigheidsorganisatie Water Aid. Ook nu de rugzaktoerist zijn missie heeft volbracht, is hij niet van plan om met het vliegtuig terug naar huis te vliegen. Hij zal met de bus nog heel Afrika doorreizen om vervolgens de boot te pakken naar Dublin. De recordhouder hoopt met kerst terug in Liverpool te zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden