Roken is goed voor de darmen

Roken werkt helend voor mensen met de chronische darm-ontsteking cu, schrijft Anouk Regeling in haar proefschrift.

Wacht even, roken is ergens goed voor?

'Chronische darmontsteking is een welvaartsziekte. Daarom houden onderzoekers de levensstijl van patiënten met colitis ulcerosa (cu) en de ziekte van Crohn de belangrijkste chronische darmontstekingen nauwkeurig in de gaten. Wat opvalt: bij veel patiënten met cu begon de darmontsteking, nadat ze gestopt waren met roken. Bij mensen met de ziekte van Crohn werkt dat precies andersom, die ziekte komt meer voor bij rokers.'

Hoe werkt dat dan?

'Bij een ziekte als cu maken ontstekingscellen het slijmvlies in de darm kapot. De slijmvliescellen sterven dan sneller af dan normaal. Patiënten krijgen last van diarree, buikpijn, gewichtsverlies en vermoeidheid. Stoffen uit sigaretten vertragen het afsterven van die cellen, dat geeft ze kans te herstellen. Dat gunstige effect geldt alleen bij cu, bij de ziekte van Crohn verergert roken de klachten juist.'

Hoeveel sigaretten moet je roken om van je klachten af te komen?

'Hoe meer je rookt, hoe groter het effect. Maar we zeggen altijd: probeer te stoppen, roken geeft óók een verhoogd risico op kanker. Het is absoluut geen medicijn. '

Krijgen patiënten in de toekomst een nicotinepil voorgeschreven?

'In mijn onderzoek bekijk ik welke stoffen dat gunstige effect veroorzaken. Vooral nicotine, koolstofmonoxide en acrolein lijken belangrijk. Als we beter weten wat het effect precies is, kun je die stoffen in een capsule verwerken die openbarst in de darm. Maar dat is echt toekomstmuziek.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden