Eindelijk weekendRobbert Dijkgraaf en Pia de Jong

Robbert Dijkgraaf en Pia de Jong wandelen rond in hun oude buurtje

Professor Robbert ­Dijkgraaf en schrijver ­Pia de Jong lopen door hun oude vertrouwde buurt in Amsterdam. 

Robbert DijkgraafBeeld Erik Smits

De begroeting was hartelijk, maar steelse blikken blijven tijdens de ‘Hallo’s!’ en ‘Vroeg hè’s!’ naar hun telefoon glijden: zit ze er nou in of niet? ‘Ze’ is de jongste dochter van Robbert Dijkgraaf en Pia de Jong, die ze vanochtend vroeg op Schiphol hebben afgeleverd. Sindsdien is het stil, té stil als je 18-­jarige kind voor het eerst solo de oceaan oversteekt.

Pia: ‘Het is wonderlijk dat kinderen verwachten dat je als ouder binnen een minuut reageert op hun berichtjes, maar andersom laten ze je eindeloos wachten.’

Eerst maar ontbijten in hun vaste hotel aan de Herengracht, vlak  bij het huis waar ze twintig jaar woonden voordat ze in 2012 naar de VS vertrokken. Robbert boven zijn gepocheerde eieren: ‘Ze gaat in Amsterdam studeren en wilde graag hierheen met spring break. Maar haar school begint weer dus ze moest terug, terwijl wij nog twee dagen naar Brussel gaan.’

Pia: ‘Ja! Ze appt ‘ja’, dus ze zit in het vliegtuig.’

Daarna glijden opgeluchte blikken via het raam naar de lucht, die grijs boven de gracht hangt. Hun stad, ook al wonen ze er niet meer. Robbert: ‘We dachten dat het een clean break zou worden, onze verhuizing. Maar er is altijd wel een reden om terug te komen naar Nederland.’

Dit is hun oude buurt, straks gaan ze wandelen en zal Robbert opmerken dat het voelt alsof hij hier ‘elke stoeptegel kent’. Hoe ze er vroeger, voordat ze kinderen hadden, uren konden ronddolen. Hij zal een arm om het middel van zijn vrouw slaan en zij die van haar om de zijne, ze zullen bekenden tegenkomen en misschien een sateetje eten in De Vergulde Gaper. Ze zullen grinniken bij het idee van een leeg nest, omdat het voor hen geen donker vooruitzicht is maar een lichtgevend, want ‘wij krijgen een tweede jeugd joh. Straks kunnen we gewoon om 12 uur wakker worden als we daar zin in hebben.’

Maar nu nog even niet. Pia: ‘Waarom stuurt ze nou alleen ‘ja’?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden