Postuum Robbert de Greef (1991-2019)

Robbert de Greef (1991-2019): gedreven laatbloeier in het wielerpeleton

Een hartstilstand werd ‘Minister van Vroem’ fataal in een ronde waarin hij eindelijk als kopman was gestart. Robbert de Greef werd maar 27 jaar.

Robbert de Greef Beeld Getty Images

Renners sterven niet. Ze verdwijnen alleen maar uit zicht, zo stond op de rouwkaart van de pas 27-jarige Robbert de Greef die 26 april in een ziekenhuis in Antwerpen overleed na een hersenbloeding.

Een maand eerder was de wielrenner uit Geldrop getroffen door een hartstilstand tijdens de Omloop van de Braakman in Zeeland. Na vijftien kilometer van de Zeeuwse ‘klassieker’ kreeg hij een lekke band. ‘Hij moest zich laten terugvallen om een wiel te wisselen. Daarna probeerde hij weer bij het peloton te komen, maar ineens viel hij van zijn fiets’, vertelt zijn vriendin Josien Tijssens.

Er werd door omstanders direct gestart met reanimeren, later werd hij naar het Universitair Medisch Centrum in Antwerpen gebracht. Een maand lang werd hij daar in een kunstmatige coma gehouden en leefden familie en vrienden tussen hoop en vrees.

Transplantatie 

Tijssens: ‘De eerste berichten waren hoopgevend. Maar door zuurstoftekort waren vele lichaamsfuncties uitgevallen.’ Er werd nog gedacht aan een harttransplantatie. Maar dan moest hij aansterken. Helaas eiste de zwakke weerstand zijn tol en een hersenbloeding werd hem fataal.

De Greef was vorig seizoen nog professioneel wielrenner bij de ploeg van Roompot-Oranje Peloton. Hij kreeg geen contractverlenging als gevolg van een fusie met een Belgische profploeg. Hij kwam dit seizoen uit voor de semi-profploeg Alecto. Hier combineerde hij hard fietsen – hij werd door collega-renners ook wel Minister van Vroem’ genoemd – met een baan als fietsverkoper bij Rubino in Nuenen.

Hij was nog altijd ervan overtuigd dat hij bij de profs zou kunnen slagen. ‘Ik zit nog niet aan mijn max’, zei hij bij het begin van het seizoen. Vriendin Tijssens weet dat ook: ‘Anders was hij niet doorgegaan.’ Dit jaar werd hij tussen de profs nog tweede in de Ronde van Drenthe achter zijn trainingsmaatje en vriend Pim Ligthart. In de Omloop van de Braakman was hij ook kopman.

Vader als grootste fan

Robbert de Greef werd geboren in Geldrop in een gezin met nog een zusje. Op jonge leeftijd voetbalde hij, maar al snel vond hij net als zijn vader fietsen veel leuker. Hij maakte zijn debuut op zijn elfde bij een Landelijk Jeugd Toernooi. Na het clubcircuit kwam hij uit voor verschillende continentale teams, altijd gesteund door zijn ouders en met zijn vader als grootste fan. Vaak had hij daar een knechtenrol. Pim Ligthart zegt dat hij zich wegcijferde voor de ploeg. ‘Pas de laatste jaren ging hij meer voor zijn eigen kansen.’

In 2017 behaalde hij zijn eerste overwinning in een UCI-koers: de Kernen Omloop Echt-Susteren. Hij won dat jaar ook de topcompetitie – de ranglijst van een reeks koersen, inclusief twee tijdritten – waardoor hij een profcontract bij Roompot kreeg.

Naast het fietsen deed hij nog een opleiding SPECO sportmarketing aan Fontys Hogeschool in Tilburg, maar hij was vast voornemens alles uit zijn wielercarrière te halen. Elk jaar werd hij nog beter. Zijn vriend en fietsmaatje Frank Lathouwers: ‘Ik was gestopt, maar soms vroeg hij me mee om samen een rondje te fietsen. Hij zei dat hij het wel rustig aan zou doen. Maar dat gebeurde nooit. Hij had een winnersmentaliteit. Als we gingen karten of bowlen, dan wilde hij ook de beste zijn.’

‘Als wielrenner was hij gedreven. Maar thuis was het een rustige jongen – altijd vrolijk en met veel humor. Hij was ook een heel sociaal iemand die voor veel mensen klaar stond’, aldus Josien Tijssens. Een jaar geleden hadden ze zich gesetteld in hun huisje. Zij had haar paard, hij zijn fiets.

Het leek een sprookje dat nog mooier had kunnen worden. Het mocht niet zo zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden