Rentenierende Lignac 'sust geweten' met ton voor Gümüs

'Als ik minister-president zou zijn, zou ik als eerste bepalen dat ik mijn jacht vier maanden af moest staan aan mensen die nooit in de buitenlucht komen', zegt Abraham van Leeuwen, alias de Prins van Lignac....

Van onze verslaggeefster

AMSTERDAM

De Prins van Lignac is geen minister-president en zijn riante jachtin de haven van Cannes blijft dus alleen voor hemzelf. Hij is 79 en multimiljonair. Zijn geld heeft hij verdiend met het Nederlands Taleninstituut, een postorderbedrijf, een boekenclub en een uitgeverij. Maar, zo heeft hij besloten, tien procent van zijn vermogen is bestemd voor goede doelen.

Zo profiteert nu de Turkse kleermaker Gümüs van zijn liefdadigheid. Het gezin dat Nederland pas is uitgezet en terugkeerde naar Turkije, krijgt honderdduizend gulden. Lignac voer met zijn schip vier dagen geleden weg van de Turkse kust. Hij was in het land gastvrij ontvangen en dacht aan de kleermaker: 'Wat moet die man nu in een land dat hij ontvlucht is omdat het zo arm is?'

Hij belde Gümüs. Die was 'helemaal overstuur', aldus Lignac. 'Hij zei dat hij zelfs nog nooit tienduizend gulden bij elkaar had gezien.' Gümüs wil met het geld een winkel in herenmaatkleding beginnen. Hij wilde meteen zeven naaimachines aanschaffen, maar dat leek Lignac wat te groots opgezet. Hij adviseerde Gümüs het voorlopig bij twee naaimachines te houden.

De ton wordt ondergebracht bij een bank in Nederland. De bank, de Kamer van Koophandel en de Nederlandse actievoerster A. Versnel, die tevergeefs probeerde de familie Gümüs in Nederland te houden, zullen toezien op de besteding ervan. Per maand is tweeduizend gulden beschikbaar voor levensonderhoud.

Waarom Gümüs? Waarom het geld niet aan andere, ernstiger gevallen besteed? Lignac: 'Ik geef al regelmatig geld weg, maar je kunt niet alles doen.' Ook een kindertehuis in Soweto, een bejaardenhuis in Sri Lanka en het Aidsfonds delen in zijn vrijgevigheid, evenals tal van nooddruftige particulieren. Lignac heeft bovendien een bankrekening geopend waarop Nederlanders geld kunnen storten voor goede doelen. Het bedrag dat daarop binnenkomt, zal Lignac verdubbelen tot maximaal een kwart miljoen. 'Dat is voor volgende Gümüssen.' Hij lacht: 'Ik ben nu eigenlijk weer zakenman, maar dan in de filantropie.'

Koopt hij hiermee een nieuw imago, dat van de weldoener? 'Nee, van de meeste mensen hoor ik niks meer. Het is je schuldgevoel, omdat je het zoveel beter hebt dan andere mensen. Je moet je geweten sussen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden