Rel in Amnesty over jihad

AMSTERDAM Een conflict over mensenrechten versus jihadisme heeft geleid tot het ontslag van Gita Sahgal, een medewerkster van het hoofdkantoor van Amnesty International in Londen....

Sahgal, hoofd vrouwenrechten van de organisatie, had kritiek op de nauwe samenwerking van Amnesty met Moazzam Begg, een ex-gevangene van Guantánamo. Sahgal noemt hem een anti-democratische jihadist en ‘de voornaamste aanhanger van de Taliban in Groot-Brittannië’.

Amnesty International weerspreekt de kritiek. Volgens woordvoerster Widney Brown wordt met Begg alleen samengewerkt in de campagne tegen Guantánamo. ‘Hij heeft nooit het Amnesty-platform gebruikt om iets te zeggen dat in strijd is met de mensenrechten’, zegt ze.

Sahgal zegt herhaaldelijk Beggs achtergrond intern aan de orde te hebben gesteld, het laatst 30 januari in een memo. Een week later sprak ze met The Sunday Times. Daarin zei ze dat Amnesty’s campagne Counter Terror with Justice, waarin Begg een grote rol speelt, ‘fundamenteel de integriteit van Amnesty schaadt’.

Sahgal werd direct geschorst. Volgens Brown wordt haar kwalijk genomen dat zij de organisatie geen tijd gaf op haar memo te reageren. ‘Niettemin nemen we de kritiek serieus. Een commissie met twee externe leden doet onderzoek. Tot nu is uit niets gebleken dat we fouten hebben gemaakt in relatie tot Begg.’

De schorsing van Gita Sahgal wekte internationaal verontwaardiging onder mensenrechtenactivisten. Op het internet werd een aan Amnesty gerichte petitie gelanceerd door drie bekende activisten: Sara Hossein (Bangladesh), Sunila Abeysekera (Sri Lanka) en Amrita Chhachhi (India).

Claudio Cordone, secretaris-generaal van Amnesty, gooide in een sussend bedoelde brief aan de vrouwen olie op het vuur met een opmerking over de zienswijzen van Moazzam Begg, zoals over ‘praten met de Taliban en de rol van jihad in zelfverdediging’. Cordone: ‘Zijn zulke opvattingen strijdig met de mensenrechten? Ons antwoord is nee, zelf als we het er misschien niet mee eens zijn.’

‘Een krankzinnige uitspraak’, zegt Sahgal. In een brief aan Corone schrijven de drie Aziatische vrouwen ‘verbijsterd’ te zijn. ‘Als een rode draad loopt ‘defensieve jihad’ door fundamentalistische teksten.’ Zij benadrukken dat zij de acties tegen Guantánamo van harte onderschrijven; steun aan Begg als oud-gedetineerde past daarin. Maar de coöperatie gaat volgens hen veel verder dan nodig. Sahgal: ‘Hij mocht belangrijke toespraken schrijven. Ze namen hem mee op tournee door Europa, ze namen hem mee naar Gordon Brown. Waarom geven ze hem zo’n publiek platform?’

De vrouwen zeggen al jaren te strijden tegen religieuze extremisten ‘die gelijke rechten van vrouwen ontkennen en een anti-democratische agenda hebben’. Volgens hen schurkt Amnesty nu tegen zulke lieden aan.

Brown zegt dat Amnesty zich ‘consequent uitspreekt voor vrouwenrechten en tegen religieus geweld’. Cordones uitspraak over ‘defensieve jihad’ is volgens haar uit zijn verband gerukt. Bovendien spreekt Amnesty zich er nooit over uit of gewapend optreden van een staat of groep rechtvaardig is of niet. ‘We zeggen alleen dat het nooit aanvaardbaar is als burgers slachtoffer worden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.