Reisbureau meezingen met de fanfare; het is altijd weer emotioneel

Vergeet Lourdes en Santiago de Compostela. De mooiste bedevaartsoorden liggen op heel andere plekken, vinden de bezoekers van volkskrantreizen.nl...

1 Loreto, ItaliëOveral waar sporen van de Heilige Maagd Maria zijn te vinden, ontstaat een bedevaartsoord. Zo ook in de Italiaanse stad Loreto. Hier wordt haar huis vereerd, schrijft Luciano. Het huis, dat uit drie muren bestaat, kwam in de tijd van de kruisvaarders per schip vanuit Nazareth naar Loreto en werd daar op 10 december 1294 herbouwd. Rondom deze eenvoudige muren verrees een schitterende basiliek, met daarin vele kunstwerken van beroemde kunstenaars, zoals Bramante, Sansovino en Vanvitelli. ‘Loreto is een mooie oude stad met tal van bezienswaardigheden. Het ligt in de regio Le Marche met vele oude kloosters, dicht bij de Adriatische Zee. Een niet te verwaarlozen detail zijn de goede culinaire specialiteiten uit deze streek.’

2 Medjugorje, Bosnië-Herzegovina Ook in dit voormalig rustige dorp wordt Maria aanbeden. Op 24 juni 1981 zou zij er aan zes jongeren zijn verschenen. ‘Het is op zichzelf een wonder, dat ondanks de hardnekkige en ook gewelddadige tegenstand van het toenmalige communistische bewind sindsdien miljoenen pelgrims Medjugorje hebben bezocht voor gebed, gemoedsrust en boetedoening’, zegt Carla. De Parochiekerk, de Kruisberg (Krizevac) en de heuvel van de verschijningen zijn de belangrijkste trefpunten in Medjugorje. De stad ligt ongeveer 130 kilometer ten zuidoosten van Split.

3 Vallecito, ArgentiniëHier komen geen pelgrims voor een heilige, maar voor een gewone vrouw: Difunta Correa, oftewel de overleden Correa. Zij stierf in Vallecito. ‘Difunta Correa trok tijdens de burgeroorlog in de eerste helft van de 19de eeuw met haar baby achter het legeronderdeel van haar man aan. Maar ze overleefde de tocht door het barre landschap niet’, legt Robert de Koning uit. ‘Haar levenloze lichaam werd door passanten gevonden en, oh wonder!, het kind was er nog! Het was in leven gebleven door te drinken uit de dode borst van zijn moeder. Een legende was geboren.’ In de ruim 150 jaar die sindsdien zijn verstreken, heeft de dolende ziel van Difunta Correa wonderen verricht en wensen vervuld. Duizenden pelgrims per jaar hopen door het brengen van offers op een nieuw huis, een nieuwe auto of ‘gewoon’ een goede gezondheid en geluk in de liefde. Dat ze komen is al een wonder op zich, vindt Robert: ‘Het nagedachtenismonument is het lelijkste ter wereld. Het is een mirakel dat niemand dood neervalt bij het aanschouwen van zo veel lelijkheid.’

4 Lhasa, TibetTibetanen moeten minstens één keer in hun leven de Jokhang Tempel in Lhasa bezoeken, weet Marrigje. ‘Uit alle hoeken van het land komen ze er lopend of prosternerend (zich op de grond werpend) naartoe. En als ze er zijn, moeten ze eerst minimaal drie keer om de tempel heen lopen voordat ze naar binnen mogen. Liever nog doen ze dat 108 keer, een heilig getal. De pelgrims zijn allemaal fantastisch kleurrijk uitgedost: vrouwen hebben vlechten in het haar met gekleurde wol of ingenieus ingeknoopte stenen.’ Als westerse toerist doe je er goed aan iets van een pelgrim te kopen, zodat hij zijn terugreis kan betalen. Maar de biddende en met gebedsmolentjes draaiende menigte gadeslaan vanaf een terras is ook heel goed mogelijk.

5 Valkenswaard, NederlandVoor Hans is het mooiste bedevaartsoord geen toeristische trekpleister, maar de plek waar je zelf heen ‘vaart’: ‘Jarenlang heb ik de bedevaart van Valkenswaard naar Handel gelopen. Twee dagen onderweg, 40 kilometer per dag. Meezingen met de fanfare: eindeloze en vaak onbegrijpelijke Marialiederen. Aankomen in Handel, een klein dorpje met een kerkje in het groen, was altijd weer emotioneel.’

Neeltje Huirne

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden