Reisbureau In Thailand denken ze dat de kerstman werd gekruisigd

Ben je de kerstbomen, kerstlichtjes, kerstcadeautjes en kerstdiners helemaal zat? Wil je het volgend jaar eens anders aanpakken? Tips van bezoekers van volkskrantreizen.nl over kerstvrije plekken....

1 IndiaHet overgrote deel van het land is hindoeïstisch, dus zonder kerstsfeer. Het is een vreemde gewaarwording om hier met Kerst te zijn, schrijft Gerard Hollestelle. ‘Geen kerstbomen, de winkels zijn op Eerste en Tweede Kerstdag gewoon open en het is even warm en druk als normaal.’

2 Varen naar AntarcticaTheo Molenbrugge stapt op 20 december op een groot zeilschip en komt er pas op 10 januari weer van af. ‘Geen idee of ze een kerstboom en kerstliedjes op de boot zullen hebben, maar dat het een bijzondere ervaring zal worden staat vast.’

3 Kuala LumpurOok hier schittert de Kerst door afwezigheid. ‘In de stad zelf weinig tot geen vallende sterren, dikbuikige witte baardmannen of kerstbomen’, zag Robert de Koning vorig jaar. Of het moeten de Petronas Towers zijn die boven de stad uitpieken. ‘Kerst blijkt hier te zijn samengebald in een soort zwart kerstgat: een winkel in Chinatown waar alles in vol ornaat te koop is voor 25 cent per item.’

4 Thailand Van de bevolking is 95 procent boeddhistisch en de Thai leven in de veronderstelling dat vroeger de kerstman is gekruisigd en niet Jezus, aldus Cor Verhoef. In de warenhuizen is wat kerstmuzak te horen en restaurantjes hebben wel vaak een sliert ‘Merry Xmas and a Happy New Year’ in gouden letters opgehangen, maar laten dat vaak gewoon hangen tot de volgende Kerst.

5 MarokkoIn de meeste niet-christelijke landen merk je alleen in luxe winkels en winkelcentra iets van Kerst, zegt Petra. Je vindt rendieren in Japan en kerstmannen in India. Ga eens naar een islamitisch land en blijf weg uit de winkelcentra. In Marokko bijvoorbeeld kun je Kerst vieren in de woestijn onder de blote sterrenhemel. Dat je bij zo veel sterren misschien even aan Bethlehem moet denken, hoeft niemand te weten.

6 Kamperen in BelgiëCamping La Plage in de Ardennen is de plek waar Toine Heijmans het liefst heengaat. Er zijn wel veel kerstbomen, maar die zijn niet versierd. ‘Tentje opzetten in de sneeuw, warme slaapzak uitrollen, chocolademelk maken op de benzinebrander en verder niks.’ ‘s Ochtends rustig wakker worden in een met bevroren condens beslagen tent, thermo-ondergoed aan en dwars door de heuvels wandelen, langs een kasteel, langs een kleine rivier die moet worden overgestoken – bergschoenen uit. ‘Twee dagen in de vrieskou, beter dan welk kerstdiner dan ook.’

7 Geen huisje in FrankrijkJantien dacht een keer Kerst te ontvluchten door een huisje in de Morvan te huren. Dat liep anders. ‘Het eerste dat we zagen toen we in het huisje kwamen was de grote kerstboom met de meest kitscherige versiering die je je maar kunt voorstellen. Buiten was er ook geen ontkomen aan: ‘ Zodra het donker was, verschenen de lichtjes van de meest wilde kerstlichtsculpturen: rendieren die kerstmannen in sledes voortrokken, hele muren van huizen vol met alle kleuren licht van de regenboog.' Dit jaar blijft ze thuis.

8 Slowakije Ook bij Egberdien pakte het anders uit toen ze besloot met haar vriend af te reizen naar ‘een lief provinciestadje’. Ze belandden in een soort communistisch Novotel, waar geen personeel en geen eten was. Ze bracht Kerst door met ‘worst uit worsttenten, zakken chips en blikken bier van het benzinestation'. Niet wat ze in gedachten had, maar ‘onze kale hotelkamer, bezaaid met lege bekers en verpakkingsmateriaal bevatte geen spoor van Kerst’.

Marian Holthuis

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden