Profiel Navy Seals: elitekorps van het Amerikaanse leger

Onder de 30 Amerikaanse militairen die gisteren omkwamen toen hun helikopter neerstortte in Afghanistan, waren volgens de krant The New York Times en nieuwszender CNN 22 leden van de Navy Seals. Een overzicht van dit elitekorps, dat normaal gesproken een onzichtbare oorlog voert, maar in mei wereldnieuws werd door het doden van terroristenleider Osama bin Laden.

Ongedateerde foto van een training van de Amerikaanse Navy Seals.Beeld AFP

De Navy Seals zijn speciale, intensief getrainde speciale eenheden van de Amerikaanse marine. In kleine groepen voeren ze wereldwijd, vaak in het diepste geheim, militaire operaties uit.

Seal is een afkorting van sea, air, land; hoewel de elitetroepen voortkomen uit de marine, opereren ze in Afghanistan vooral op het land en vanuit de lucht. Ze zijn daar onder meer belast met het opsporen van Talibanleiders.

Zeer zware opleiding
Een kleine 3000 van de bijna 1,5 miljoen Amerikaanse militairen mogen zichzelf Navy Seal noemen, aldus The New York Times. De opleiding staat bekend als zeer zwaar: 60 procent van de militairen die eraan beginnen, haakt voortijdig af.

De commando's worden getraind in bijzondere vaardigheden waaronder omgang met explosieven, het bevrijden van gijzelaars en het van grote hoogte parachutesprongen maken op een specifiek doel. Ook gevechten van man tot man, verkenningsmissies en het veroveren van strategische posities behoren tot hun takenpakket.

Seals hebben onder meer een rol gespeeld in beide Irakoorlogen en in Afghanistan. In talloze andere oorlogen en gewapende conflicten werden Seals ingezet sinds hun oprichting in 1962, waaronder in Vietnam, Somalië, Panama, Bosnië en Liberia.

Osama bin Laden
De Seals hadden al de nodige publieke bekendheid dankzij eerdere missies en aandacht in meerdere Hollywoodfilms. In mei van dit jaar werd de eenheid wereldnieuws toen een lid van het Seals-team genaamd Devgru, dat bekend staat als 'de elite van de elite', Osama bin Laden doodschoot tijdens een geheime actie in Pakistan. Bronnen binnen de Amerikaanse overheid stelden dat onder de doden die zaterdag vielen, geen commando's waren die aan de missie tegen de Al Qaidaleider hadden deelgenomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden