Fotoreportage Prins Charles

Prins Charles wordt zeventig, maar hij blijft doorwerken

Toen Charles scheidde van Diana, daalde zijn populariteit naar een dieptepunt, maar door stug door te werken staat hij inmiddels bekend als doddige opa. Vandaag wordt hij zeventig.

1952: Prinses Elisabeth en Charles (3). Beeld Getty Images

Kroonprins Charles viert vandaag zijn zeventigste verjaardag. ‘Viert’ is misschien niet het juiste woord. Groot is de kans dat de jarige gewoon aan het werk zal zijn. Zijn vrouw Camilla en zijn zoons vragen de troonpretendent al jaren om het wat rustiger aan te doen. Tevergeefs. Hij wil toch echt een kijkje nemen bij de jongeren die dankzij zijn stichting heggen leren vlechten of bij de biologische boerderijen die zijn biologische merk Duchy Originals bevoorraden.

En er zijn altijd ministers die wel wat prinselijk advies kunnen gebruiken, een variant op ‘opa vertelt’.

Voorbij zijn de tijden dat Charles werd gezien als de man die Diana het leven zuur maakte. Sinds zijn huwelijk met Camilla, dertien jaar geleden, en de komst van kleinkinderen is hij uitgegroeid tot een doddige, wat ouderwetse opa. Een fuddy-duddy. Bij het ontvangen van een oorkonde wegens zijn tomeloze inzet voor liefdadigheid grapte hij onlangs dat er een voordeel zit aan ouderwets zijn, namelijk dat je eens in de zoveel tijd in de mode geraakt.

In de jaren zeventig maakte hij zich ernstige zorgen om kansloze jongeren in de binnensteden en om de achteloze omgang met plastic. Indertijd waren het zaken die amper aandacht kregen, terwijl ze nu volop in de belangstelling staan. Tijdens de televisiedocumentaire Prince, son and heir: Charles at 70 vertelden zijn zoons dat hun pa ze tijdens vakanties in Norfolk een prikstok en een vuilniszak gaf, met de taak de plaatselijke natuur te verlossen van zwerfvuil.

Geleidelijk neemt Charles taken van zijn 92-jarige ‘mummy’ over, van het voorzitten van de Gemenebest tot het leggen van kransen bij herdenkingen. Het best geklede lid van de familie-Windsor brengt steeds meer bezoeken aan verre landen. Recentelijk reisde hij door de Afrikaanse Westkust waar hij het Queen’s Engels tot plezier van zijn gehoor verving door Pidgin English. Welbeschouwd is Charles veel te druk om koning te worden.

Koningin Elizabeth en Charles in 1969. Beeld Getty Images
Charles en Diana bij hun huwelijk in 1981. Beeld Lichfield/Getty Images
1997: Charles, Harry, earl Spencer, William en prins Philip lopen achter de kist van Diana als die aankomt in Westminster Abbey. Beeld Getty Images
1997: Charles, Harry, earl Spencer, William en prins Philip lopen achter de kist van Diana als die aankomt in Westminster Abbey. Beeld AFP
1997: prins Philip, earl Spencer, Harry, William, Charles Beeld AP
1999: Tangoles in Buenos Aires. Beeld Tim Graham/Getty Images
2004: Prins Harry (links) wordt 20. Beeld Mario Testino
2012: In Canada vanwege het 60-jarig jubileum van zijn moeder. Beeld AP
Charles en Elizabeth in Windsor Castle, mei 2016, bij de viering van de 90ste verjaardag van de koningin. Beeld AP
Met Camilla in 2017 bij de doop van een vliegdekschip. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.