het eeuwige leven

Pierre Guennoun (1944-2021) chef-kok en asieladvocaat, bleef vooral een mysterie

Een authentieke en vrolijke man, sociaal en in het bezit van een enorme dosis doorzettingsvermogen. Zo typeren vrienden en ex-collega's Pierre Guennoun, die een een opmerkelijk carrièrepad bewandelde.

Pierre Guennoun Beeld Privé-collectie
Pierre GuennounBeeld Privé-collectie

Hij was een Algerijns jochie dat door zijn vader in Frankrijk bij een klooster werd afgegeven. Hij maakte zich de Franse keuken meester. Hij prepareerde fruits de mer voor Brigitte Bardot en andere leden van de Franse jetset aan de Côte d’Azur. Via Duitsland kwam hij naar Nederland, waar hij als chef-kok ging werken bij de hotels Heezerenbosch en Eikenburg.

Uiteindelijk zou hij advocaat worden die vooral asielzaken deed. In 2005 ging hij met pensioen. Dat was moeilijk. ‘Hij dementeerde, vereenzaamde en verwaarloosde zichzelf’, zegt zijn vriend Frank de Wijs die hem bleef opzoeken, op het laatst twee tot drie keer per week. ‘Op 11 april overleed hij, twintig minuten nadat ik was gekomen. Omdat hij zijn lichaam ter beschikking had gesteld aan de wetenschap, was hij al binnen 24 uur weg. Op 17 april is in kleine kring een herdenking gehouden. Iedereen wist wat anders over hem. Maar Pierre bleef een mysterie.’

Vaststaat dat hij was geboren in Bouira in Algerije, toen nog een Franse kolonie. Gezien de achternaam was zijn vader een Berber die na de oorlog de oversteek waagde naar Frankrijk. Omdat hij zich in Frankrijk een bestaan moest bevechten als marktkoopman, werd de kleine Pierre ondergebracht bij de paters in Chambéry. Hij werd naar verschillende internaten gezonden, waar hij een opleiding kreeg tot timmerman. ‘Toen hij op eigen benen stond, werd de bohemien in hem wakker, met de zo kenmerkende onrust, een geheel eigen levensstijl en losse sociale banden’, zegt Frank de Wijs.

Erudiet en sociaal

Eind jaren zestig verruilde hij de Franse hotels voor een baan in een pizzeria in het Duitse Pforzheim. Hij zou daar nog enige tijd een vaste relatie hebben. Na haar overlijden besloot hij naar Nederland te gaan, waar hij eind jaren zeventig als chef-kok aan de slag kon. Hij woonde eerst in een jeugdherberg in Eindhoven en vond later een appartement in Valkenswaard. Gerdie Post: ‘Ik ontmoette hem in 1981 bij de Eikenburg waar hij chef-kok was en ik kamermeisje. Ik vond hem een heel authentieke en vrolijke man. Ik raakte bevriend met hem en datzelfde gold toen voor mijn partner Henk Kieft die urenlang met hem kon discussiëren over politiek en andere zaken.’

Kieft noemt hem een enorme doorzetter. ‘In de avonduren ging hij naar Utrecht om rechten te studeren. Hij had een ondeugdelijke computer en de boeken lagen altijd open. Maar hij haalde het.’

Pierre Guennoun zou peetvader worden van hun twee kinderen. ’ In 1991 kon hij zich aansluiten bij het advocatenkantoor Stichting Rechtsbijstand Asiel (SRA) in Den Bosch. Hier zou hij tot zijn pensioen in 2005 werken. Hij was erudiet en heel sociaal. ‘Zijn collega’s zag hij als zijn familie’, aldus collega Mieke Verberne. Hij deed ook mee aan een wandelgroep voor gehandicapten. Daarnaast was hij actief in verschillende sportclubs. Zo haalde hij een zwarte band met judo en begeleidde later talentvolle boksers.

Na zijn pensioen volgde hij cursussen filosofie en Spaans aan de volksuniversiteit. Daar ontmoette hij Frank de Wijs. Na zijn dood vond Frank een schets van hem, waarop de trektocht met zijn vader door de Algerijnse woestijn, de tocht over de Middellandse Zee en de treinreis naar Chambéry waren getekend. Zijn levenspad eindigde langs de Zuid-Willemsvaart in ’s-Hertogenbosch, waar hij vaak te vinden was in De Camping Koffietent, een ontmoetingsplek voor de buurt.

De Wijs: ‘Hij was een vluchteling avant la lettre die ondanks alle malheur altijd weer kon filosoferen met joie de vivre.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden