Piepend computerkuiken steeds vaker taboe in de klas 'Mijn moeder past overdag op mijn Tamagotchi'

De Tamagotchi, een eivormig computerspelletje waarbij een virtueel kuiken wordt opgevoed, mag er op steeds meer scholen niet in. Waar kinderen het beestje met liefde en toewijding verzorgen, verwensen docenten het naar zijn elektronische paradijs....

Van onze verslaggeefster

Wil Thijssen

AMSTERDAM

Een aantal scholen verbiedt de Tamagotchi (Japans voor 'lief eitje') omdat het de leerlingen te veel zou afleiden. Hoe beter ze het kuiken verzorgen, des te langer leeft het. Het dier piept tientallen keren per dag. Dan wil het een spelletje spelen, virtueel voedsel eten, slapen, of het poept een dampende, digitale drol.

'Ik word er gek van', zegt Linda van Maanen, leerkracht van de Peetersschool in Amsterdam. 'Alles draait om dat ei. Kinderen hebben hem om hun nek hangen, of in hun la liggen. Dus om de haverklap gaan er laatjes open en dicht omdat dat ding gevoerd en geknuffeld moet worden. Dat is toch belachelijk?'

De leiding van de school wil het spel nu in alle klassen verbieden. Per brief worden de ouders van de leerlingen volgende week op de hoogte gesteld van het schoolverbod. Wie het ei toch meeneemt, moet het inleveren. En dat betekent voor de Tamagotchi een digitale dood.

'Ik vind het niet zo erg dat ik hem niet mag meenemen', zegt de achtjarige Thijs van der Stel. 'Mijn moeder past overdag op hem.' Thijs zit op een openbare basisschool in Zwaag, waar het verbod op de Tamagotchi al twee weken van kracht is. In schooltijd laten de kinderen massaal hun ouders voor het computerbeestje zorgen.

'Als ik die dingen hoor piepen, ruim ik hun poep op', vertelt moeder Van der Stel. Ze verzorgt de Tamagotchi's van Thijs en haar dochter. In het begin begreep ze er niks van, maar nu weet ze 'dat dat met het stoffer-en-blik-knopje moet'. De kinderen hebben haar duidelijk geïnstrueerd.

Van der Stel is een heuse 'Tamagotchi-oppas', een fenomeen dat is ontstaan door het verbod op scholen. Ook bij Belgische en Luxemburgse onderwijsinstellingen staat het apparaatje op de lijst van verboden middelen, weet Michel Ramelot, woordvoerder van de importeur in Brussel.

'Zonder verzorging gaat de Tamagotchi dood. Veel ouders van kinderen passen daarom op. De ervaring leert dat die ouders zich eraan gaan hechten en er dan ook een voor zichzelf aanschaffen.'

De rage woedt voort. In de vier maanden dat de Tamagotchi in Nederland wordt geïmporteerd, zijn al meer dan 250 duizend exemplaren verkocht.

Ook volwassenen staan bij speelgoedwinkels in de rij om zichzelf een virtuele vriend cadeau te doen. Maar hoe moet dat tijdens vergaderingen, bij klantenbezoek of op zakenreis? Dan worden collega's tot oppas gebombardeerd.

'Hij leeft al 32 dagen', zegt de trotse eigenares van Puppy. Patricia Kempenaar werkt als mediaplanner bij een groot reclamebureau. Ze besteedde haar Tamagotchi aan een collega uit, toen ze zes dagen voor haar werk naar het buitenland moest.

Collega Liesbeth week niet van Puppies zijde: 'Je raakt aan zo'n dingetje gehecht. Ik voedde hem, speelde spelletjes, gaf hem medicijnen als de computer meldde dat hij ziek was en stopte hem vaak in bad. Dat vindt hij fijn.'

Als ze zelf op klantenbezoek ging, bracht Liesbeth het beestje onder bij andere collega's. 'Vergelijk het met de verzorging voor plantjes, goudvissen of een hamster. Dan voel je je óók lullig als ze doodgaan terwijl jij er de verantwoordelijkheid voor hebt.'

Sommige fanaten raken zo gehecht aan de Tamagotchi dat ze in diepe rouw raken als hij uiteindelijk 'overlijdt'. Om die reden hebben whizzkids op Internet een virtueel kerkhof ingericht. Kleurige graven worden gesierd met teksten als: Jij was mijn enige vriend, of: Sorry dat je in de wasmachine bent beland.

Tegelijk met het enthousiasme over de rage groeit ook de weerstand ertegen. De tienjarige Hester de Bok uit Franeker is een van die zeldzame kinderen die géén Tamagotchi wil: 'Ze zijn lastig en duur en ze gaan zo laat naar bed. Ik spaar liever voor een pony. Die piept niet en die leeft tenminste echt.'

Docente Van Maanen van de Peetersschool noemt de Tamagotchi 'een rare, zinloze uitvinding': 'Het lijkt me zinvoller dat kinderen leren hoe ze een écht beest moeten verzorgen. Als een konijn doodgaat, kun je het immers ook niet resetten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden