Ruben Hein.

Wat zijn dit voor vragen? Met Ruben Hein

Pianist en zanger Ruben Hein: ‘Soms voel ik me muzikaal nog een puber’

Ruben Hein. Beeld Frank Ruiter

Op 12 maart begint de eerste solo theatertournee van pianist en zanger Ruben Hein. Hij speelde met singer-songwriter Fink enmet Hans Teeuwen, won in 2013 een Edison en werd in 2018 bekend als winnaar van Wie is de Mol? 

Bekend worden door Wie is de Mol of op eigen houtje?

Wie is de Mol had ik niet willen missen. Natuurlijk heb ik mijn trots en wil ik dat mensen mij kennen om mijn muziek en niet alleen als winnaar van een spelprogramma. Maar ik moet toegeven dat velen mijn muziek niet eens hadden gekend als ik in 2018 niet had meegedaan. Een nieuwe plaat had ik waarschijnlijk wel opgenomen, maar of ik ook al op solotour was gegaan, durf ik niet te zeggen.’

Conservatoriumopleiding of eigen zoektocht?

‘Eigen zoektocht. Wat ik miste in mijn opleiding bij het conservatorium, was het ontdekken van je eigenheid als muzikant. Iedereen op het conservatorium is goed, kent de muziektheorie en de klassieke stukken. Maar dat is niet genoeg, als je nagaat dat er elk jaar ongeveer honderd jazzzangers afstuderen. Uiteindelijk is je persoonlijkheid het enige wat je onderscheidt van de rest.

‘Zelf ben ik tot ver na mijn studietijd zoekende geweest. Ik deed dingen die ik nu nooit meer zou doen. Toen ik 24 was, zong ik covers op een cruiseboot. Het was een betaalde leerschool en ik heb me gek gelachen met de andere artiesten en barmedewerkers, maar wilde ook weg uit die bizarre showwereld. Wat niet wil zeggen dat ik nu altijd precies weet wat ik wil. Soms voel ik me muzikaal nog een puber. Ik houd van hiphop, van soul, van jazz, ga alle kanten op. Langzaamaan streep ik wel dingen af die niet bij me passen.

North Sea Jazz of Doornroosje?

‘In Nijmegen ben ik opgegroeid en Doornroosje is voor mij als een thuishonk, maar ik kies voor North Sea Jazz. De eerste keer dat ik er kwam, was ik 13.  Ik zat op pianoles en had net mijn eerste bandje. Ik was uitgenodigd door het VPRO-programma Masterclass, waarvoor ik auditie had gedaan en waarin jong talent werd gevolgd tijdens een les van een gevestigde muzikant. Ik zat opeens in een ruimte met Monty Alexander, een bekende jazzpianist, met allemaal camera’s op ons gericht. Dat maakte een diepe indruk. In de jaren erna heb ik op North Sea Jazz veel van mijn muzikale helden zien optreden, van D’Angelo tot Prince en John Scofield. Het was namen afstrepen. Op de derde dag van het festival zat ik vaak knikkebollend naar de laatste concerten te kijken.’

De Nijmeegse Ooijpolder of een jazzcafé in New York?

‘De Ooijpolder. We woonden vroeger net buiten Nijmegen en hadden een grote tuin, met daarachter weidse, groene landerijen. Bij ons thuis waren er drie opties voor vermaak; de piano, Nederland 1, 2 en 3 en de tuin. Ik denk dat zo mijn twee grootste liefdes zijn ontstaan, de muziek en de natuur. Zoals ik benieuwd ben wat er achter elke bocht van een riviert ligt, zo ben ik nieuwsgierig naar de volgende noot of overgang in een nummer. Als jongen spitte ik natuurgidsen door en  ik had een vogelboek waarin ik alle vogels opzocht die ik in onze tuin zag. Ik herinner me nog goed dat ik voor het eerst een steenuil zag. Die zijn niet heel zeldzaam, maar dat ik hem zelf had ontdekt in onze achtertuin gaf een machtig gevoel.

Ruben Hein. Beeld Frank Ruiter

‘Mijn moeder was ook een vogelliefhebber en zo werd het vogelen een beetje een moederzoonritueel. Toen ik ging puberen, ben ik ermee gestopt en tegen mijn schoolvrienden heb ik mijn liefde voor het vogelen verzwegen. Het is natuurlijk niet de allercoolste tienerhobby en ik was bang gepest te worden. Nu ben ik weer fanatiek vogelaar. Vorige maand was ik met mijn gezin op vakantie in Portugal. Dan ben ik de eerste dagen onrustig. Het liefst ga ik meteen op pad om nieuwe of zeldzame soorten af te vinken:  zandhoenders, de keizerarend, de grote trap, de kleine trap, de Provençaalse grasmus. Voor mijn gezin is het niet altijd gemakkelijk om met mij op pad te gaan.

‘In de jazzcaféscene zit ik al een tijd niet meer. De laatste keer dat ik in New York was, is zes jaar geleden. Al die kleine jazzbarretjes daar, zoals de Fifty Five Bar of de Bar Next Door, zijn enorm charmant. Maar misschien vooral omdat het New York is. De beste plek om jazz te luisteren en nieuwe muziek te ontdekken, vind ik het Bimhuis in Amsterdam. De programmering is steengoed en het uitzicht over het IJ is niet te overtreffen.’

Eén vogel in de hand of tien in de lucht?

‘Tien in de lucht. Zelf heb ik geen huisdieren en mijn hart gaat uit naar de wilde natuur. Hoe sommige mensen  dieren behandelen, nog afgezien van de vleesindustrie, gaat mij aan het hart. Afgelopen najaar heb ik voor Dierendag een reclamespot voor de Dierenbescherming ingezongen. Het was een campagne voor het houdverbod; een verbod om huisdieren te houden voor wie zich schuldig heeft gemaakt aan verwaarlozing of mishandeling van dieren. Ik denk dat het goed is dat Dierendag voor zoiets wordt gebruikt. Liefde voor dieren gaat verder dan je hond een keer extra aaien of andere brokjes voor je kat kopen.

‘In Friesland, waar mijn ouders wonen, kom ik ook weleens op een boerenbedrijf. Het is pijnlijk om te zien hoe dicht de beesten op elkaar leven en hoe het landschap rondom het bedrijf verandert. Het land wordt vooral gebruikt om grote hoeveelheden veevoer te produceren en dat is funest voor de biodiversiteit. Je ziet er geen bloemen of struiken meer, het wordt een soort groene woestijn, zonder vogels of insecten. Ik hoop dat er in de toekomst meer boeren op een natuurlijke manier kunnen werken; dat  de koeien buiten grazen in een weiland waarin ook onkruid groeit.’

Paul Simon of Elton John?

‘Omdat ze vorig jaar allebei hun afscheidstournee aankondigden, zong ik bij De Wereld Draait Door samen met zanger Jeangu Macrooy een tijdlang elke vrijdag liedjes van Paul Simon en Elton John. Ik kies Paul Simon. Hij is een geniale liedjesschrijver. Maar ook iemand die altijd zoekende is. Er is een televisie-interview, waarin Simon een eerste versie van Still Crazy After All These Years speelt voor presentator Dick Cavett. Op een gegeven moment stopt hij en zegt: verder weet ik het nog niet. Samen bespreken ze zijn artistieke twijfels en ze proberen verschillende opties waarmee Simon verder zou kunnen gaan. Uiteindelijk is het een grote hit geworden.’

Boventoon, theatertournee Ruben Hein, vanaf 12/3. 

Ruben Hein

1982: geboren te Bemmel

2008: afgestudeerd (jazzpiano) aan het Conservatorium van Amsterdam

2008-2014: speelt in bands van Hans Teeuwen en Pete Philly & Perquisite

2010: debuutalbum Loose Fit (Blue Note)

2011: met Metropole Orkest en Jonathan Jeremiah in Carré

2013: Edison publieksprijs voor tweede album Hopscotch

2013-2014: vaste pianist en zanger Linda’s Zomerweek

2014-2015: toetsenist bij Engelse singer-songwriter Fink

2018: derde album Groundwork Rising

2018: winnaar Wie is de Mol?

2019: eerste theatertour Boventoon, begeleiding Nederlands Jazz Jeugdorkest

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden