Pharming heeft pech met nieuw geneesmiddel

Het biofarmaceutisch bedrijf Pharming in Leiden zet de eigen productie van zijn belangrijkste potentiële geneesmiddel op een laag pitje. Momenteel wint het bedrijf het eiwit alfa-glucosidase uit de melk van genetisch gemanipuleerde konijnen....

Alfa-glucosidase wordt al op een aantal plaatsen in de wereld, zoals in het Sophia Kinderziekhuis in Rotterdam, getest op patiënten met de ongeneeslijke Ziekte van Pompe. Dat is een erfelijke stofwisselingsziekte.

Volgens woordvoerder H.Herklots van Pharming wordt slechts uit strategische redenen afscheid genomen van de eigen wijze van de productie van alfa-glucosidase. De Taiwanees/Amerikaanse concurrent Synpac, die werkt met celkweken van eierstokken van de Chinese hamster is ongeveer even ver als Pharming. Voor beide producenten geldt, aldus Herklots, dat ze voor hun potentiële geneesmiddel op de nominatie staan om de orphan-drug status te krijgen van de Amerikaanse overheid. De eerste die zijn middel registreert, krijgt jarenlange marktbescherming tegen concurrenten.

Hoewel onduidelijk is welk alfa-glucosidase het beste is, vreest Pharming dat Synpac sneller zou kunnen zijn met de registratie. Voor de verhoging van de productie en de goedkeuring van geneesmiddelen uit hamstercellijnen bestaan namelijk al standaardprocedures.

De productie van geneesmiddelen uit genetisch gemanipuleerde dieren is nog volkomen nieuw. Bovendien heeft de partner van Pharming in het alfa-glucosidase-project, het Amerikaanse bedrijf Genzyme al enorme productiefaciliteiten voor hamstercellen.

Genzyme betaalt bijna 20 miljoen dollar voor de techniek van Synpac. Het verdere onderzoek en later misschien de uitbating van het geneesmiddel worden nog wel door Pharming en Genzyme samen uitgevoerd. Daarbij gaan de beide partners uit van de hamstercellen. Pharming laat daarmee zijn eigen werkwijze vallen.

De bijna voltooide productiefaciliteit van Pharming in België, geschikt voor de verwerking van de melk van drieduizend konijnen, wordt afgebouwd maar blijft voorlopig grotendeels leeg staan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden