NieuwsOverlijden Paula Sleyp

Paula Sleyp, de lieve verteller uit Sesamstraat, is overleden

‘Als ik sterf, moeten mensen me maar herinneren als Paula van Sesamstraat’, zei Paula Sleyp, Vlaams actrice, in 2009 tegen Het Nieuwsblad. ‘Of als een vrolijk mens. Ik ben al lang blij dat ik zo lang mocht leven in Sesamstraat. Ik heb me reuze geamuseerd.’

Actrice Paula Sleyp is op 88-jarige leeftijd overleden. Beeld ANP

Maandag maakte de Belgische omroep VRT bekend dat Sleyp, die al jaren worstelde met haar gezondheid, is overleden. Ze is 88 geworden.

Net als Aart Staartjes, Frank Groothof, Hakim Traïdia en Sien Diels was Sleyp vanaf de begintijd betrokken bij Sesamstraat, dat afgelopen zondag zijn vijftigste verjaardag vierde. ‘De Nederlanders zochten een Vlaamse actrice om ook Vlaamse kindertjes voor de buis te krijgen’, zei Sleyp in 2010 tegen Het Laatste Nieuws. ‘Op mijn 50ste zat ik ineens met een pop op mijn arm en een acteur tussen mijn benen, die de handpoppen bediende. 28 jaar lang lagen de mannen letterlijk aan mijn voeten.’

Sinds 1982 las ze in Sesamstraat duizenden verhaaltjes voor en maakte ze praatjes met Pino, Tommie en Ieniemienie. Haar personage begon als lieve, oude dame, maar werd in de loop der jaren vinniger en knorriger.

‘De Amerikaanse schrijvers vlogen geregeld de grote plas over om te controleren of de Europese versies nog voldoende op het origineel leken’, zei Sleyp tegen Het Laatste Nieuws over die transformatie. ‘Ik speelde te streng, vonden ze. Ze wilden een zeemzoete oma, maar oma’s zíjn niet zeemzoet, dat zie ik wel bij mijn vriendinnen. Als Tommie om een verhaaltje vroeg, zei ik soms: ‘Nee, ik heb geen zin.’ Want oma’s hébben niet altijd zin.’

Na een hartaanval in 2009 – ze was toen 78 – beëindigde ze haar rol. ‘Daarna werd het te lastig voor me om in mijn eentje heen en weer te rijden naar de studio’s in Hilversum’, zei ze tegen Het Nieuwsblad.

Sleyp werd in 1931 geboren in Mechelen. Met studiegenoten richtte ze in 1956 het Mechels Miniatuur Theater op. In de jaren zestig speelde ze een roddeltante in het roemruchte Kapitein Zeppos. Ook stond ze tot haar 50ste in theaters op de planken. In de jaren negentig was ze nog te zien als bazige Tante Jos in de soap Wittekerke.

Sleyp was getrouwd met regisseur en acteur Bob Dillen, die in 2011 overleed. Kinderen hadden ze niet. ‘Ik vind kinderen héérlijk’, zei Sleyp in Het Laatste Nieuws. ‘Zolang ze niet van mij zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden