Het Eeuwige leven Paul Kuiken

Paul Kuiken (1958-2019), serie-ondernemer die zich als gladiator zag

Zijn ondernemende activiteiten leidden meestal tot een gang naar de rechtszaal. Paul Kuiken opereerde op het scherp van de snede en daarbuiten.

Paul Kuiken.

‘Hij was een heerlijk brutale ondernemer die we gaan missen’, schreef Quote over Paul Kuiken. Die mening zal niet meteen worden gedeeld door de rechterlijke macht. Zijn activiteiten mochten veel mooie kopij opleveren, ze bezorgden de magistraat dat zich er telkens over moest buigen, overuren.

Op 1 juni overleed hij op pas 60-jarige leeftijd aan een acute maagbloeding. Kuiken werd vooral bekend als de oprichter van Landis, een netwerkbedrijf dat hij tussen 1990 en 2000 vanuit het niets uitbouwde tot een beursfonds met 3.200 werknemers en een omzet van 670 miljoen euro. Hij kondigde een jaar later in de euforie van dat moment aan ‘eenderde van het Europese mobiele netwerk voor internet te zullen aanleggen.’ Maar de dotcom-boom veranderde in een dotcom-crisis en Landis ging in 2002 failliet.

Vijftien jaar lang werd er voor rechters gesteggeld over mogelijke fraude, voorkennis en wanbeleid. Kuiken legde zich niet neer bij veroordelingen. Voor Quote poseerde hij voor het Collosseum in Rome als de gladiator die terugvocht. Intussen begon Kuiken een nieuw bedrijf Fan Media, dat klus- (met Fabienne de Vries), tuin-(met Evelyn Struyk) en autoprogramma’s (met de broers Coronel) maakte voor de commerciële omroepen RTL en SBS6. Het had de aanzet moeten zijn tot een mediaconcern à la John de Mol. Maar ook dat ging in 2009 failliet.

De curatoren verdachten hem van pauliana – het onttrekken van bezittingen van de failliete boedel via de oprichting van een katvanger. Ze deden aangifte, waarna justitie veertien maanden gevangenisstraf tegen hem eiste. Maar de rechtbank sprak hem vrij van zes van de zeven delicten en hij kwam weg met een taakstraf.

Paul Kuiken, die uit een eerdere relatie twee kinderen had, was de laatste 20 jaar getrouwd met zijn zakenpartner en grote liefde Mariëlle Kuiken. Zijn wieg stond in Haarlem. Hij deed mavo, lts en hts. ‘Van het verhaal dat hij van de lts is getrapt, klopt niets’, aldus Mariëlle. Daarna werd hij verkoper bij Sony en Canon. Vervolgens kwam hij in dienst van IT-bedrijf Koning en Hartman en in 1990 bij het beursfonds HCS.

Toen dat in problemen kwam, wist hij het onderdeel Landis over te nemen. Binnen enkele jaren stootte hij dat op in de vaart der volkeren. Toen hij met Landis ook naar Engeland ging, zei hij in een interview met De Gelderlander: ‘Het is bijna een jongensboek. We doen het à la Michiel de Ruyter. We zijn de Theems opgevaren en hebben geroofd.’ Met de beursintroductie van Landis in 1998 bereikte hij de status van multimiljonair. En Kuiken liet het geld rollen. Hij kocht als een van de eersten een Sky Lounge in de nieuwe Arena in Amsterdam.

Het woord nee kende hij niet. Toen het bedrijf Detron zich in 2000 verzette tegen een overname, leidde dit tot een verbaal moddergevecht. ‘Als iemand mij openlijk bedondert, wil ik winnen, zet ik mijn emoties in om te winnen en geniet ik van mijn overwinning.’

Ook voor de rechters haalde hij overwinningen, maar hij leed ook nederlagen. In 2016 werd hij definitief vrijgesproken van valsheid in geschrifte bij personeelsopties van Landis. Wel hij werd door de Ondernemingskamer veroordeeld voor wanbeleid. Zes jaar later zou de zaak worden geschikt met de VEB, de belangenvereniging. Zelfs toenmalig VEB-directeur Jan-Maarten Slagter kon toen niet echt meer kwaad op hem worden en beschreef hem in zijn column in het blad Effect als ‘een kleurrijke serie-ondernemer’.

Mariëlle noemt hem de man met wie ze dolgelukkig was. ‘Vele dromen zijn uitgekomen. Maar zoveel ook nog niet.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden