'Ook golfers belanden in bajes'

Boksers hebben een hart van goud. Boksen is een zuivere sport, zeggen de trainers en de managers. Zelden zien ze er eentje die zich niet kan beheersen buiten de ring....

En toch begint het al een aardig rijtje te worden: de lijst van gevallen boksers.

Voormalig wereldkampioen boksen Regilio Tuur (32) werd begin vorige week opgepakt wegens het meermalen mishandelen van zijn vriendin. Hij zit in voorlopige hechtenis in Scheveningen. Vorig jaar werd hij veroordeeld voor mishandeling en bedreiging van zijn ex-vrouw. Zijn winkel in luxe herenkleding is onlangs failliet verklaard.

Andere vechtkampioenen doen niet voor Tuur onder. Zo werd oud-Europees kampioen 'Fast' Eddy Smulders veroordeeld vanwege afpersing, poging tot mishandeling en munitiebezit. Verder rekende hij ooit hardhanding af met een inbreker die zijn moeder lastigviel en werd hij beschuldigd van heling van sigaretten ter waarde van drie miljoen gulden.

De Amerikaanse 'Iron Mike' (Mike Tyson) zat drie jaar vast voor verkrachting, een paar maanden voor mishandeling, hapte eens een stuk oor uit een tegenstander en beukte dit jaar nog een scheidsrechter tegen de vlakte. Zijn landgenoot Michael Dokes, ex-wereldkampioen, moest wegens verkrachting en mishandeling van zijn vriendin tien jaar de cel in. Ook de Nederlanders Rudi Koopmans en Rudy Lubbers raakten betrokken bij respectievelijk afpersing en drugshandel.

Waarom gaan al die boksers in de fout? Slaan ze hun vrouwen, handelen ze in drugs, belanden ze soms bij wijze van afrekening in een vat beton op de bodem van een rivier, zoals kickbokser André Brilleman?

Hun managers zien het anders. 'Foute boksers? Ik ken ze niet. Boksers hebben geleerd zich te beheersen', zegt bokspromotor en -manager Henk Rühling uit Zandvoort. Rühling begeleidde talrijke beroemde profboksers naar de top. Ooit was hij manager van Fast Eddy. Sinds 1945 begeeft hij zich in het wereldje - 'één grote familie', zegt hij zelf.

Natuurlijk, hij wordt wel eens bedreigd, maar dan lacht Rühling - dikke sigaar in de mond - hardop in de telefoonhoorn. En het zijn nooit de boksers zelf die hem bedreigen, zegt hij.

Ook bokstrainer Ruud van der Linden, sinds 1970 trainer van het Albert Cuyp Boksteam uit Amsterdam, ziet de sport niet als oorzaak. 'Kijk maar in de bajes. Daar zitten net zoveel golfers als boksers.' Bij kickboksen is het anders, zegt hij. 'Dat trekt wel figuren uit de hasj- en cocaïnewereld aan.'

Toch heeft hij wel een verklaring voor waarom het soms fout gaat. 'In Nederland is geen geld te verdienen met het boksen', zegt hij. 'Zolang een bokser wint, leeft hij in een glamourwereldje. Dan rijdt hij in die geleende Porsche, heeft hij een mooie vrouw. Maar als hij wedstrijden begint te verliezen, heeft hij vaak niets meer. Terwijl hij om zich heen wel voetballers en tennissers ziet die verschrikkelijk rijk zijn geworden.'

En dan glijden sommige boksers af, zegt Van der Linden. Ze raken in de anonimiteit, verliezen hun mooie vrouwen en moeten weer gewoon gaan werken.

Zelfs Arnold Vanderlijde, het voorbeeld van de eerlijke amateurbokser en eigenaar van een florerend sportinstituut in het zuiden, is volgens hem teleurgesteld in het wereldje. 'Vanderlijde is drie keer Europees kampioen geweest en behaalde drie keer brons op de Olympische Spelen, maar moet nu bedelen om zijn tickets voor de Nederlandse kampioenschappen. En dan mag-ie ergens op de vijfde rij gaan zitten. Terwijl ze een stér in huis hebben.'

Dat in Nederland weinig profboksers miljonair worden, ligt aan de media, zegt Rühling. Die besteden weinig aandacht aan het boksen, zodat het niet opschiet met de sponsoring. 'Alle Europese landen brengen boksen op tv, behalve Nederland. Zolang mensen als Mart Smeets nog in leven zijn - en die is echt hysterisch hoor - gebeurt dat ook niet. Ze vinden het toch een ruwe sport. Mensen worden bewusteloos geslagen, er valt wel eens een dode.'

Dat vindt hij niet extreem gevaarlijk. Andere sporten zijn net zo erg, meent hij. Rühling: 'Ik zie liever een bokser gezond knock-out gaan dan een wielrenner in het ravijn storten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden