Onderzoek: legopoppetjes kijken steeds bozer

Het aantal legopoppetjes met een vrolijk gezicht neemt af, terwijl het aantal fronsende legopoppetjes juist toeneemt. Dat heeft robot-expert Christoph Bartneck van de Nieuw Zeelandse Universiteit van Canterbury ontdekt na bestudering van 6.000 lego-figuurtjes. Zorgelijk, meent hij, want dit zou mogelijk nadelige gevolgen hebben voor de ontwikkeling van kinderen die ermee spelen.

Een Lego-versie van The Hulk. Beeld YouTube

'Het is belangrijk om te bestuderen hoe je geschikte gezichtsuitdrukkingen maakt, en hoe deze uitdrukkingen door de gebruiker worden ervaren', aldus Bartneck tegenover The Guardian. Volgens hem is de Deense speelgoedfabrikant zich bij het maken van nieuwe Lego-spullen zich steeds meer gaan richten op conflictthema's. En dat terwijl Lego aanvankelijk alleen maar glimlachende gezichtjes had. 'We vragen ons af welke invloed dat heeft op de manier waarop kinderen ermee spelen', aldus de onderzoeker.

Thema
De meeste legopoppetjes worden uitgegeven als onderdeel van een bepaald thema, zoals piraten of Harry Potter. Die thema's zijn steeds vaker gebaseerd op de strijd tussen goed en kwaad, aldus de Nieuw-Zeelandse onderzoeker. Vrolijkheid en woede zijn de meest voorkomende uitdrukkingen op de figuurtjes. Maar het zijn niet alleen de slechteriken die vaak een frons laten zien. Denk aan een verbeten worstelende Harry Potter. Omgekeerd kan een schurk ook wel eens een 'vrolijk' gezicht tonen, zoals een grijnzende Voldemort.

In de jaren '90 begon Lego met het produceren van meer verschillende gezichtsuitdrukkingen, en nog elk jaar komen er weer nieuwe bij. Volgens Bartneck zou Lego er meer bij stil moeten staan dat kinderen niet alleen de vrolijke gezichten onthouden. 'In plaats van realistische gezichten, zouden er meer gevarieerde gezichtsuitdrukkingen moeten komen. Dat kan best op een komische manier.'

Bartneck heeft zijn bevindingen in een .pdf-bestand opgesteld, en presenteert ze in augustus op een speciale conferentie in Japan.

Dat is ook geen gezicht. Beeld thinkstock
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.