'Normaal leven in Liberia is door ebola volstrekt onmogelijk geworden'

Liberia is een van de landen die het zwaarst zijn getroffen door het ebolavirus. Volkskrant-correspondent Kees Broere is in de hoofdstad Monrovia. 'Daar is eindelijk de informatievoorziening goed op gang gekomen, maar de preventiemaatregelen naleven is vrijwel onmogelijk.'

Hulpverleners en omstanders in Monrovia. Beeld epa

''Houd een meter afstand van andere personen', is één van de preventiemaatregelen. Om dit te kunnen, zou je moeten kiezen om in totale eenzaamheid jezelf letterlijk van alles en iedereen af te zonderen. Of je nou in een wachtkamer zit, een restaurant of gewoon over straat loopt, menselijke nabijheid voorkomen is volstrekt onmogelijk', zegt Broere.

'We schudden geen handen en proberen mensen niet aan te raken, maar indirect contact kun je niet voorkomen. Toen de badkamer in mijn hotelkamer in het slot was gevallen, kwam een medewerker van het hotel mij helpen. Deze persoon heeft met een sleutelbos allerlei sleutels uitgeprobeerd, daarna gaf hij mij de sleutels en heb ik het zelf geprobeerd. Nadat hij weer was vertrokken dacht ik: 'Oh jee wat heb ik nou gedaan?'. Hoe alert je ook probeert te zijn, menselijk contact is vanzelfsprekend, je maakt altijd fouten.'

Intiem
Door de hele stad hangen billboards en staan informatieposten waarop staat dat mensen hun handen moeten wassen en geen intiem contact moeten hebben - hoeveel je ook van je partner houdt. Bij ingangen van gebouwen, cafés en parken staan watervoorzieningen met chloorwater waarin mensen zich kunnen wassen.

De informatievoorziening kwam zeer traag op gang in het land. 'Mensen waren hierdoor vreselijk bang, ze wisten dat er iets vreselijks aan de hand was maar kregen weinig informatie'. Nu prijkt ebola-nieuws op alle voorpagina's van de kranten. 'Kranten in Liberia zijn anders, die schrijven vooral over emoties. De kranten zijn zeer somber over deze epidemie. Slechts één van de vijftien kranten liet een vleugje hoop doorklinken, daar kwam president Ellen Johnson Sirleaf aan het woord die zei dat er nog steeds hoop is'.

Ongevoelig
Extra wrang is het dus dat vandaag bekend werd dat er tien regeringsmedewerkers zijn ontslagen omdat ze het land 'zonder excuses' hebben verlaten. De medewerkers, onder wie twee onderministers van Justitie, zouden zich volgens de president 'ongevoelig' hebben getoond voor een nationale tragedie. Volgens Broere lijkt dit sterk op klassenjustitie. 'Er zouden veel meer mensen liever niet in Liberia zijn op dit moment, maar die hebben de middelen niet om weg te gaan. De regeringsmedewerkers hebben wel het geld en de mogelijkheden om een visum te regelen. De persoonlijke motivatie van deze mensen valt te begrijpen, maar voor Sirleaf - die tegen alle winden in een positieve toon wil laten horen - is het een blamage.'

Ondertussen proberen de mensen in Liberia op een zeer ingewikkelde manier het leven draaiende te houden. Broere: 'Maar omdat door de armoede in het land veel mensen simpelweg niet kunnen leven op een manier waarop besmetting kan worden voorkomen, zal het aantal ebola-besmettingen nog fors toenemen, voor het de top bereikt.'

Morgen in de Volkskrant een reportage van Kees Broere: 'Ebola lost weefsel van de samenleving op'. Broere is ook te volgen via Twitter.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.