Noah of Emma? In Zeeland zijn Jan en Johanna de populairste babynamen

Toen Joleen Slager (31) en haar man Jan uit het Zeeuwse Brouwershaven in 2016 in verwachting van een jongetje bleken te zijn, hoefden ze niet lang na te denken over de naam: het zou Jan worden. Zodoende woont Slager nu met twee Jannen in huis. En als de twee opa's op bezoek zijn, dan zitten er zowaar vier Jannen in de woonkamer. De klusjesman - ook Jan - laten we even buiten beschouwing. 'Het is soms best verwarrend', geeft Slager toe. 'Als ik Jan roep, dan kunnen er vier mannen aankomen.'

Van links naar rechts: Jan van der Bosch (55 jaar), Jan den Boer (4 maanden) en Jan Legemate (79 jaar), uit Zierikzee in Zeeland. Foto Arie Kievit

De jongste aanwinst in de familie Slager moet zijn voornaam delen met 376 andere Jannen, zo blijkt uit de jaarlijkse lijst met populaire kindernamen die de Sociale Verzekeringsbank (SVB) donderdag presenteerde. Nederlandse ouders kozen vorig jaar het vaakst voor Noah als jongensnaam; onder meisjes is Emma favoriet. Op de lijst staan verder jaarlijks terugkerende hippe namen als Finn, Sem, Levi en Mila. Maar Zeeland kiest voor een traditionelere toon: daar is Jan (landelijk op plek 27) en Johanna (plek 99) het populairst.

Bijbelse namen

'Jan en Johanna zijn typische vernoemingsnamen', verklaart naamkundige Gerrit Bloothooft, verbonden aan de Universiteit Utrecht. 'Vroeger was vernoemen bij 80 procent van de ouders gebruikelijk, nu nog maar bij 5 procent. Zeeland is in die zin dus behoorlijk traditioneel.' Jan komt van Johannes, een naam die in het Nieuwe Testament van de Bijbel vaak voorkomt. Johanna is het vrouwelijke equivalent. 'Tot 1988 stonden Jan en Johanna landelijk nog in de top-5', zegt Bloothooft. 'Johannes en Maria stonden bovenaan.'

Bijbelse namen doen het niet alleen goed in Zeeland. De namen Sem, Lucas, Levi en Noah komen al jaren voor in de landelijke top-10. Maar anders dan in Zeeland spelen motieven op basis van het geloof in de andere provincies geen rol bij de naamkeuze. 'De namen horen bij onze cultuur, bij de namenvoorraad van oudsher.' Toch gaat het volgens Bloothooft om een opmerkelijk verschijnsel. '25 jaar geleden stonden de oudtestamentische namen nog niet op de lijst.'

Foto thinkstock

Familie

Annelies den Boer (27) uit het Zeeuwse Zierikzee gaf haar zoon, geboren in september vorig jaar, de doopnaam Jan Johannes. Haar eigen vader heet Jan, en de vader van haar man is Johannes gedoopt. Ook de beide opa's van haar man heten Jan (één opa leeft niet meer). 'We houden er wel van om te vernoemen', aldus Den Boer. 'En we vonden het een heel leuke naam.' Dat Jan nu de populairste jongensnaam van Zeeland is, verbaast haar. 'Wij kennen niemand onder de dertig met de naam Jan. We wilden een nieuwe Jan in onze generatie brengen.' De naamkeuze kon op groot enthousiasme rekenen bij haar familie. 'Mijn vader was er helemaal ondersteboven van.'

Voor de familie Slager uit Brouwershaven heeft de vernoeming van hun 'Jantje' nog een extra betekenis: de familienaam dreigde uit te sterven. 'De zussen van mijn man en zijn tantes hebben kinderen, maar die heten natuurlijk geen Slager. De broer van mijn schoonvader heeft géén kinderen, dus mijn man was de laatste tak in de familie met de naam Jan Slager.' Met de geboorte van hun zoon is de familienaam weer voor een generatie gered. 'We zien het als een eerbetoon. We zijn trots op onze familie.'


Zo heten Nederlanders

Hoe vaak komt jouw naam eigenlijk voor? En in welk jaar kreeg je de meeste naamgenoten erbij? Bekijk hier hoe populair jouw naam is

Rond 2000 werden veel Britneys en Shakira's geboren. Ontdek de invloed van sport- en pophelden, immigratie en religie.

Nog op zoek naar een gegarandeerd unieke babynaam? Gebruik dan onze razendsnelle unieke-namengenerator.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.