'New Yorkse kinderen binnenkort vrij tijdens Suiker- en Offerfeest'

Grote kans dat scholen in New York er binnenkort twee nieuwe feestdagen bij hebben: de twee belangrijkste kandidaten voor het burgemeesterschap van New York, Democraat Bill de Blasio en Republikein Joe Lhota, hebben laten weten het Suikerfeest en het Offerfeest te willen uitroepen tot verplichte vrije dagen.

Een jongetje heeft maandag samen met zijn vader een schaap uitgezocht bij slager Van Hattem in Dodewaard. Hier is men begonnen met het ritueel slachten van schapen in verband met het offerfeest Beeld ANP

De Democratische kandidaat Bill de Blasio zei vorige week tijdens een gesprek met New Yorkse moslims dat vrije dagen op Eid al-Fitr (Suikerfeest) en op Eid al-Adha (Offerfeest) een mooie manier zijn om de moslimgemeenschap tegemoet te komen.

'Een kind dat een examen heeft op een van die feestdagen staat nu voor de keuze tussen de leerplicht en zijn religieuze verplichtingen. Kiezen voor beide is niet mogelijk in het huidige onderwijssysteem', aldus De Blasio tijdens een bijeenkomst voor Amerikaanse moslims. 'We moeten als New York ieder geloof respecteren. En het zal wat tijd kosten om het te regelen', zei De Blasio. 'Maar ik weet dat het mogelijk is.'

Zo'n 13 procent van de schoolgaande kinderen in New York is moslim. Tijdens het Offerfeest vorige week daalde het percentage aanwezigen op de New Yorkse scholen naar 87 procent, 10 procent lager dan de gemiddelde 97 procent, schrijft The New York Daily News.

De Democratische burgemeesterskanidaat Bill de Blasio Beeld ANP
 
Een kind dat een examen heeft op een van die feestdagen staat nu voor de keuze tussen de leerplicht en zijn religieuze verplichtingen
Bill de Blasio

Groeiende gemeenschap
Ook De Blasio's Republikeinse opponent Joe Lhota is voorstander van het sluiten van scholen op de islamitische feestdagen. 'De moslimgemeenschap in New York is groeiende en haar religie verdient net zoveel respect als alle andere', zei Lhota. 'We gaan ervoor zorgen geen schooldagen te verliezen, dus moeten we het schooljaar met twee dagen verlengen. Voor het zover is krijgen moslims sowieso de mogelijkheid vrij te vragen op hun feestdagen.'

Op dit moment telt de New Yorkse schoolkalender dertien vrije dagen, waaronder Pasen, Kerstmis en op de Joodse feesten Pesach en Rosj Hasjana. In 2008 al werd een resolutie aangenomen waarin stond dat de twee islamitische feestdagen moesten worden ingevoerd, maar dit kwam onder het bewind van de huidige burgemeester Bloomberg nooit van de grond. Hij verwachtte een vloedgolf aan soortgelijke verzoeken. 'We hebben meer schooldagen nodig, niet minder', was Bloombergs argument.

In de peilingen heeft De Blasio een flinke voorsprong op Lhota voor de verkiezingen op 5 november. De nieuwe burgemeester van New York kan officieel op 1 januari aan zijn baan beginnen.

Republikeinse burgemeesterskandidaat Joe Lhota Beeld ANP
 
De moslimgemeenschap in New York is groeiende en hun religie verdient net zoveel respect als alle andere
Joe Lhota
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden