Postuum Neil Simon

Neil Simon (1927-2018): de King of Comedy van de bühne én het witte doek

Neil Simon. Beeld AP

In 2015 werd in Nederland nog een stuk van hem gespeeld, The Sunshine Boys (1972), met Kees Hulst en André van Duin in de hoofdrollen. ‘De vergetelheid meesterlijk vormgegeven’, schreef de Volkskrant toen. The Sunshine Boys, over twee aan lager wal geraakte variété-artiesten, is misschien wel Neil Simons meest gespeelde stuk in Nederland. Simon, die dertig toneelstukken schreef en bijna evenzoveel filmscenario’s, overleed zondag in New York op 91-jarige leeftijd.

De joodse Simon, die in de Verenigde Staten geldt als de ‘King of Comedy’, werd bekend met komedies als The Odd Couple (1965) en Barefoot in the Park (1963), het stuk dat ook de doorbraak betekende van Robert Redford, en in 1967 werd verfilmd met Redford en Jane Fonda in de hoofdrollen.

Zijn eerste toneelstuk in 1961, Come Blow Your Horn, speelde meteen 678 keer op Broadway. Na het succes van The Odd Couple, waarvoor hij een Tony Award won, werd Simon een beroemdheid en gold hij als ‘de spannendste nieuwe toneelschrijver op Broadway’. In 1966 speelden vier toneelstukken van hem tegelijkertijd op Broadway: Sweet Charity, The Star-Spangled Girl, The Odd Couple en Barefoot in the Park. Tussen 1965 en 1980 werden zijn toneelstukken en musicals meer dan negenduizend keer opgevoerd – een record dat geen enkele andere toneelschrijver in dit tijdperk kan evenaren. Volgens statistici is Simon de meest gespeelde toneelschrijver na Shakespeare.

Simon werd in 1927 geboren in de Bronx en groeide op tijdens de crisis van de jaren dertig. Zijn toegankelijke, meestal vrij luchtige toneelstukken waren vaak gesitueerd in de New Yorkse arbeiderswijken die hij kende uit zijn jeugd. Zijn personages zijn eenvoudige, herkenbare mensen die worstelen met het leven, het huwelijk en hun familie. Vanaf 1983 begon Simon aan een wat somberder reeks autobiografische toneelstukken, zoals Brighton Beach Memoirs (1983), Biloxi Blues (1985, met Matthew Broderick) en Broadway Bound (1986), die veel artistieke waardering kregen.

Voor zijn daaropvolgende stuk Lost in Yonkers (1991), over een gereserveerde moeder en haar emotioneel onderontwikkelde dochter, ontving Simon de Pulitzerprijs. Lost in Yonkers was zijn laatste grote Broadwaysucces, hoewel The Dinner Party in 2000 ook nog een jaar speelde. Hernemingen van zijn vroege werk, zoals The Odd Couple in 2005 en Barefoot in the Park in 2006, kunnen nog altijd op grote belangstelling rekenen.

Gedurende zijn carrière werd Simon zeventien keer genomineerd voor een Tony en won hij er drie. Hij werd vier keer genomineerd voor een Oscar voor zijn filmscenario’s.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden