ProfielFrank Elderson

Nederlandse kandidaat top Europese Centrale Bank: groen, diplomatiek en ‘absoluut kansrijk’

Voor het eerst sinds Wim Duisenberg komt Nederland met een eigen kandidaat voor de machtige zeskoppige directie van de Europese Centrale Bank (ECB). Gaat toezichtdirecteur Frank Elderson van De Nederlandsche Bank (DNB) straks het gevecht aan tegen de omstreden goedkoop-geldpolitiek?

De skyline van Frankfurt, met rechts het gebouw van de Europese Centrale Bank (ECB). Toezichtdirecteur Frank Elderson, nu toezichtdirecteur van De Nederlandsche Bank, maakt een goede kans op een plek in de directie van de ECB.Beeld EPA

Zeventien lange jaren heeft Nederland het zonder dagelijkse vertegenwoordiger moeten doen in Frankfurt. Een periode waarin de ECB de rente laag hield en voor biljoenen aan staats- en bedrijfsschulden begon op te kopen – tot ergernis van gepensioneerden, spaarders, maar ook de Tweede Kamer en DNB. Nu wil Nederland een grotere vinger in de pap. Als het aan de regering ligt, volgt Elderson eind dit jaar de Luxemburger Yves Mersch op.

De 50-jarige jurist is sinds 2011 directielid van De Nederlandsche Bank. In die hoedanigheid is hij onder andere verantwoordelijk voor het bankentoezicht. ‘Een excellente kandidaat’, noemde minister Wopke Hoekstra van Financiën hem vrijdagochtend in Berlijn tegenover Europese journalisten. ‘Hij heeft een geweldige reputatie op het terrein van financiële duurzaamheid en digitalisering, echt twee onderwerpen van de 21ste eeuw.’

Frankfurter slangenkuil

Arnoud Boot, hoogleraar financiële markten aan de Universiteit van Amsterdam en oud-voorzitter van de Bankraad van DNB, roemt vooral zijn communicatieve vaardigheden. ‘Als Frank om tafel gaat zitten met zes partijen, dan weet je dat ze tot overeenstemming komen. Zoals hij conflicten weet op te lossen: dat is zijn grote kracht.’

Die diplomatieke gaven kunnen Elderson, die getrouwd is met een Spaanse en twee volwassen kinderen heeft, van pas komen in de Frankfurter slangenkuil. Maar zal hij het ook worden? Carsten Brzeski, ECB-watcher bij ING, acht hem kansrijk. ‘Alleen al omdat Nederland een hele tijd geen vertegenwoordiger meer heeft gehad in de directie van de centrale bank.’ Alles hangt volgens Brzeski af van welke tegenkandidaten er komende maand opstaan. ‘De grote landen binnen de eurozone – Frankrijk, Duitsland, Spanje en Italië – hebben op dit moment al iemand in de directie. Alleen Oost-Europa is niet vertegenwoordigd. Mochten zij met een sterke vrouw of man komen, dan wordt het spannend.’

Eldersons hart ligt bij klimaatverandering en milieu. ‘We moeten van een anderhalvemeter- naar een anderhalvegraad-economie, zoals in het klimaatverdrag van Parijs is afgesproken.'Beeld Maartje Geels / Hollandse Hoogte

Groen hart

Zou Elderson het worden, dan belandt hij in het centrum van de financieel-economische macht in Europa. In reactie op de coronacrisis kondigde de ECB aan nog eens 1.350 miljard euro in de economie te pompen. Het belangrijkste rentetarief blijft negatief, en banken die aankloppen voor financiering krijgen geld toe. De verwachting is niet dat dat goedkope-geldbeleid met Elderson zal veranderen. Toch spreekt Brzeski van een belangrijke positie voor Nederland. ‘De ECB-directie zet de lijnen uit. Intern zou hij zeker invloed kunnen hebben.’

Bijvoorbeeld daar waar Eldersons hart ligt: klimaatverandering en milieu. Met zijn kenmerkende, bijna jongensachtige enthousiasme pleitte hij de afgelopen jaren tot ver over de grens voor vergroening van de financiële sector. ‘We moeten van een anderhalvemeter- naar een anderhalvegraad-economie, zoals in het klimaatverdrag van Parijs is afgesproken’, zei hij deze zomer in een interview met de Volkskrant.

Elderson kan een krachtige bondgenoot vinden in de eveneens als ‘groen’ bekend staande ECB-president Christine Lagarde. Saillant detail: diezelfde ECB ligt onder vuur van milieuorganisaties als Greenpeace. Door met name schulden op te kopen van fossiele bedrijven als ArcelorMittal, Shell en Schiphol zouden de centrale bankiers vervuilers subsidiëren. Wellicht een uitdaging voor Elderson. Want, zoals hij zelf zijn motto formuleerde in deze krant: ‘Put your money where your mouth is.

‘We moeten van een anderhalvemeter- naar een anderhalvegraad-economie, zoals in het klimaatverdrag van Parijs is afgesproken.’

Hier komen de miljarden van de centrale bank terecht. Plus: hoe eerlijk is dat eigenlijk?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden