'Moordenaar van Estemirova is bekend en wordt gezocht'

MOSKOU De moordenaar van de Tsjetsjeense mensenrechtenactiviste Natalja Estemirova is ‘geïdentificeerd en staat op een internationale lijst van gezochte personen’....

Van onze correspondent Arnout Brouwers

Dat zei de Russische president Medvedev gisteren op een persconferentie, nadat de Duitse bondskanselier Angela Merkel de oplossing van de zaak ‘van groot belang’ had genoemd.

Estemirova, het hoofd van het Tsjetsjeense kantoor van de mensenrechtenorganisatie Memorial, werd gisteren precies een jaar geleden op brute wijze gedood. Ze volgde zaken van verdwijningen, martelingen en illegale executies waarbij ook de militaire garde van de Tsjetsjeense president Ramzan Kadyrov betrokken zou zijn. Kadyrov noemde haar kort voor haar dood ‘een vrouw zonder eer of schaamte’, maar heeft elke betrokkenheid bij de moord met klem ontkend.

Volgens Medvedev – die de afgelopen week herhaaldelijk is aangesproken op het uitblijven van resultaten in het onderzoek – wordt er gejaagd op de moordenaar maar ook op de opdrachtgever ‘van deze afschuwelijke misdaad’. Over de identiteit van de moordenaar zei Medvedev niets.

De mededeling zaaide gisteren verwarring onder oud-collega’s van Estemirova, zoals Memorial-directeur Oleg Orlov. ‘Tot dusver zeiden onderzoekers dat de hoofdverdachte de Tsjetsjeense terrorist Basjajev was, maar omdat die al dood is moet het om iemand anders gaan.’ De Basjajev-theorie werd door naasten van het slachtoffer direct verworpen als een opzichtige poging de zaak in de doofpot te stoppen.

Onlangs sprak Kadyrov weer dreigende woorden over Memorial, door de organisatie ‘een vijand van het volk, van het recht en van de staat’ te noemen. Orlov – die Kadyrov eerder openlijk verdacht van betrokkenheid, waarna hij een proces wegens smaad verloor – overweegt daarom het werk van Memorial in Tsjetsjenië opnieuw stop te zetten.

De Franse minister van Buitenlandse Zaken Bernard Kouchner riep Moskou donderdag op de moord op Estemirova op te helderen en een einde te maken aan het ‘klimaat van straffeloosheid op de Kaukasus en in het bijzonder Tsjetsjenië’. Ook EU-buitenlandcoördinator Catherine Ashton spoorde Moskou aan vaart te zetten achter het onderzoek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden