ColumnArnon Grunberg

Mijn zus verzocht mij ook het positieve te zien

Mijn zus woont sinds een jaar of dertig in een nederzetting op de Westelijke Jordaanoever. Ze heeft zeven kinderen en een stuk of twaalf kleinkinderen.

Het politieke en religieuze gaan bij haar – zoals wel bij meer mensen – naadloos in elkaar over, maar ze blijft mijn zus.

Ik ben nu een kleine week in haar nederzetting.

Ze wil liever niet dat ik over haar schrijf, maar ik heb haar uitgelegd dat schrijven voor mij lopen is; zolang mensen benen hebben die het doen lopen ze, zolang ik dingen zie en hoor schrijf ik. Daarna heeft ze mij verzocht ook het positieve te zien.

Ja, waar zie je het positieve, om Erich Kästner te parafraseren.

We bespraken om te beginnen vooral wat we delen, het verleden, twee dode ouders, die door omstandigheden in Israël begraven zijn. Overigens heeft mijn zus, acht jaar ouder dan ik, een volstrekt ander beeld van onze ouders dan ik.

Maar er zijn feiten. Mijn ouders sliepen op opklapbedden in de woonkamer. Mijn zus zegt: ‘Mama wist niet wat privacy was, alles was openbaar.’

Ik zeg: ‘Kan een woonkamer niet ook slaapkamer zijn?’

Op een gegeven moment verruilde mijn moeder het bed van mijn vader voor mijn bed. Waarom zou je niet naast je zoon mogen gaan liggen als het bed van je echtgenoot niet meer bevalt?

Daar kwam het positieve; al sprekend over het verleden naderden wij elkaar.

Toen mijn zus ging slapen, las ik in The New York Review of Books een artikel over een mijn van favoriete denkers, René Girard. Hij stelt onder meer dat menselijk verlangen altijd gekopieerd verlangen van een ander is en dat er maar één ding besmettelijker is dan verlangen: geweld.

In de hoop dat de mensen het gekopieerde en besmettelijke verlangen naar geweld nog even kunnen onderdrukken zocht ik mijn bed op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden