Het eeuwige levenErica van der Leuv alias Erica Yong (1969-2021)

Met haar energie wist Erica Yong (1969-2021) bij iedereen de juiste snaar te raken

Ze was een succesvolle zangeres die besloot voor de klas te gaan staan. Net op dat moment bleek ze terminaal ziek. Erica van der Leuv alias Erica Yong overleed 9 januari aan de gevolgen van kanker. 

Erica Yong. Beeld
Erica Yong.

Moeder Cheryl van de Leuv is net terug van het ontruimen van het huis van haar dochter en barst in huilen uit. ‘Het is niet de bedoeling dat je als ouders je kind verliest. Het zou andersom moeten zijn. En dan had ze nog een dochter in de laatste klas van het gymnasium die volgend schooljaar naar de universiteit gaat. En net nadat ze de carrièreswitch had gemaakt.’

Erica van de Leuv, die in Nederland bekend werd onder de artiestennamen Ery Love, Roxanne en Erica Yong, overleed 9 januari aan de gevolgen van kanker. De ziekte was in september bij haar vastgesteld, net nadat ze als docent was begonnen aan de IKEC in haar woonplaats Hoorn. Bijna 35 jaar had ze door het land getoerd als zangeres. Ze maakte jaren deel uit van Hollywood Boulevard, de Edwin Evers Band en D’WYS, de band van Hammond-organist Carlo de Wijs. Ze toerde door Azië met The Three Degrees en Imagination. Ze speelde in musicals en zong ook vele bekende jingles, waaronder de dagelijkse tune van GTST.

Erica van de Leuv werd geboren in Amsterdam. Toen ze vier maanden oud was verhuisde het gezin naar Purmerend, waar haar twee jaar jongere broer werd geboren. Via Bovenkarspel zouden ze uiteindelijk in Hoorn terechtkomen. Moeder Cheryl van de Leuv: ‘Een van de buren daar was Bart van der Post, een producer en arrangeur die onder meer voor Koos Alberts en Ben Cramer werkte. Op een dag hoorde Erica dat daar in een studio door een zangeres het nummer You’ve lost that loving feeling werd opgenomen. Ze stapte op Van der Post af en zei dat zij het beter zou kunnen.’ Enkele maanden later bracht ze haar eerste single My heart drums uit.

In 1986 won ze een van de rondes in de Soudmixshow en was haar naam gevestigd. Onder artiestennaam Roxanne had ze een hitnotering met het nummer Got me by the heart, waarna optredens door het hele land volgden. Haar moeder: ‘We stonden er wel op dat ze eerst de havo zou afmaken. Later zou ze ook nog op het conservatorium les krijgen van Margriet Eshuijs, waardoor haar stem aan kracht won.’

In 2003 beviel ze van een dochter Eva die ze als alleenstaande moeder - de relatie met de vader liep al snel stuk - opvoedde. Volgens haar moeder deed ze dat geweldig, hoewel zij als grootouder het kind veelvuldig in de avonduren moest opvangen.

Ze bracht zelf twee albums uit: Voel wat ik voel in 2000 en Angel in 2012. Tevens verzorgde ze de vocalen op de Nederlandstalige soundtrack van de Disneyfilm The Emperor’s New Groove 2: Kronk’s New Groove.

Maar het onregelmatige artiestenbestaan en het feit dat ze ‘s avonds niet bij haar enige dochter kon zijn, vrat aan haar. Ze klopte aan bij Roger Tonnaer, een huisvriend van haar ouders. ‘Ze wilde een carrièreswitch maken naar meer regelmaat en vastigheid’, zegt Tonnaer. ‘Ik ben toen gaan overleggen en het bleek dat het onderwijs iets voor haar was. Ze stond voor de klas met dezelfde charme en charisma als een zangeres die de bühne oploopt. Ze zat in het laatste jaar van de pabo-opleiding en was begonnen met haar scriptie Muziek en persoonsvoming en kreeg vorige zomer een baan in Hoorn.’

Met haar energie wist ze bij iedereen de juiste snaar te raken. ‘Maar in september belde ze mij op. Er was uitgezaaide kanker bij haar geconstateerd en vertelde mij dat het niet meer te genezen was’, zegt Tonnaer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden