Eindelijk WeekendFrancine Houben

Met de voeten in de klei

Over een paar uur vliegt architect Francine Houben (63) naar New York, maar eerst moet de oogst uit haar moestuin verwerkt worden.

Architect Francine Houben en haar dochter aan de ontbijttafel. Beeld Ivo van der Bent

‘Dit is mijn tomatensaus. Ik heb hem met en zonder ui, of met rode pepers erdoor. En hier is de komkommersoep. Stoofpeertjes. Jam. Pesto. Kijk, en dit zijn dus rotpotjes, want daar is het etiket niet af te krijgen. Wil je dat opschrijven, dat de Albert Heijn te sterke lijm gebruikt? Misschien doen ze er dan wat aan. Juist die kleine dingen tellen mee bij een circulaire economie.’

Francine blijft potten uit haar voorraadkast trekken, de la van de vriezer zit ook vol eigen werk. Geroosterde paprika, melanzane die ze per strekkende meter maakt en baf, een emmer kombucha. Ideetje van dochter Coco (29), die na zes jaar structural engineeren in Londen en de VS weer even thuis woont en nóg gezonder eet dan haar moeder. We staren naar de troebele gefermenteerde thee, die stilletjes probiotica uitblubt en hoeven geen glaasje.

Wereldberoemd architect, en dan dit. Bottelen, drogen, inmaken, met groente en fruit uit Herpt, waar het gezin een boerderij met moestuin heeft. Twee uitersten, maar het een kan niet zonder het ander: ‘Met al dat reizen houdt dit me – letterlijk – met de voeten in de klei.’ Tussen de tomaten door merk je het wel, dat deze vrouw een grote is. Ze vliegt over een paar uur naar New York voor vergaderingen over The New York Library, daarna meteen door naar Ottowa om te pitchen voor een ander monsterproject. Haar personal assistent loopt rond met papieren, een horloge blijkt kwijt, in de gang een opengeklapte koffer. Er is altijd werk, altijd stress, maar zodra ze landt, doet ze dit. Soms alleen, vaak met anderen. Zo is juli kleinfruit-, en dus jammaand: ‘We noemen het de jam sessions.’ Pas straks, als er niks meer te oogsten is, heeft ze tijd voor andere dingen. Theater, musea. En lege potjes uitkoken, als ze de voorraad ooit op krijgt. Misschien heeft Albert Heijn belangstelling? Francines eigen etiketten gaan er wél af.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden