Mee uit Nijmegen

Met artsen naar de Vierdaagsefeesten: ‘Vreemd om dokters te zien dansen’

De eigenaardigheden van hedendaags nachtbraken door de ogen van groepjes stappers. Zoals dit Nijmeegse viertal.

"zomerbar" acryl op duplex karton Beeld Cor Groenenberg

Dansen met de dokters

18.19 uur, bij Jesse en Floor thuis

‘De Vierdaagse is als zeven dagen Koningsdag, met de wandelaars als special feature.’ We zijn in Nijmegen, bij Jesse en Floor thuis, twee bijna-doktoren van bijna 30. Ze hebben net een huis gekocht en er is een baby op komst − ‘Maar we zijn nog wel rock-’n-roll, toch?’ Jesse’s oudere broer Lucas, inkoopmanager bij een telemarketingbedrijf, en zijn vriendin Merel, zorg-ethicus, zijn er ook.

De Vierdaagse is de grootste meerdaagse wandelcompetitie ter wereld: 45 duizend mensen lopen dagelijks 30, 40 of 50 kilometer. Vanavond gaat het alleen niet om het wandelen, maar om de feesten. In de namiddag stromen treinen vol studenten Nijmegen centraal binnen. De wandelaars − te herkennen aan een pet, rugzak, bruinrood gezicht en tape op de knieën − pakken de trein terug naar huis.

18.54 uur, onderweg

In de Albert Heijn aan de Daalseweg kopen we twee lauwe sixpacks Jupiler. Jesse, die dit jaar voor de elfde keer gaat, neemt het voortouw: ‘Ik denk dat ik in een vorig leven activiteitenbegeleider ben geweest.’ In 2009 heeft hij een keer meegedaan. ‘Het wandelen zelf is eigenlijk helemaal niet leuk, alsof je twaalf uur lang door een drukke winkelstraat loopt.’

Langs het podium op het Hertogplein − ‘Een beetje volks’  lopen we naar de Matrixx-stage in het Valkhofpark  ‘Hardcore, soms wel lekker hoor!’ De podia in het park zijn deels om de restanten van de oude burcht heen gebouwd. Boven aan de heuvel heb je uitzicht op de Waal. Vanaf hier zien we de Hennes Latin stage  ‘Een soort Buena Vista Social Club’ − even verderop is Club Voerweg − ‘Daar zijn alle hippe Doornroosje-mensen.’

We passeren vier mannen in fluogele shirts met rode polsbandjes om; het teken dat ze 50 kilometer hebben gelopen.

‘Sommige deelnemers zijn echt ANWB-types hoor, zo van: yeah ik ben wandelaar. Zo’n soort man die iedere dag dezelfde grap maakt bij de koffieautomaat en daar dan zelf het hardst om lacht.’

Bij de Arc-stage luisteren we naar een drummer en een gitarist. Een jochie van een jaar of 6 staat vooraan enthousiast te luchtdrummen.

20.22 uur, De Kaaij

Bij de voedseltrucks bestellen we eten  veganistische taco’s met linzen en walnoten, vegetarische balletjes en een wrap met kip  en trekken we nog een Jupiler open. Jesse gaat voor een tweede ronde: friet met mayo. ‘Mensen denken dat je pasta moet eten als goede bodem, maar koolhydraten gaan meteen naar je bloed. De truc is vet.’

20.45 uur, onderweg

Aan de Waal staat de tweede Matrixx-stage, Live aan de kade, met optredens van Jody Bernal en Wolter Kroes. Via de Grotestraat lopen we de heuvel op. Met moeite wurmen we ons langs de menigte die luidkeels André Hazes meeblèrt. Bij het grote podium aan de Grote Markt dansen clowns op stelten.

21.01 uur, Café Van Ouds, buitenstage

In de appgroep is een verzamelplek afgesproken: het buitenpodium van Café Van Ouds. De meeste vrienden zijn ook arts. Vanavond is hun kans om een keertje los te gaan: morgen is het Radboudziekenhuis dicht, want het ligt aan de wandelroute van dag vier.

Utrechter Lucas: ‘Dan loop je toch een andere route?’

Jesse: ‘Dat is natuurlijk geen optie.’

Op het podium speelt een coverband ongeveer alle hits van het laatste decennium, van Hey ya tot Shape of You. De sfeer zit er goed in: er gaan flink wat rondes bier doorheen, er crowdsurft opeens een plant voorbij en er gaan continu confettikanonnen af. Een meisje staat op een box te dansen, de beveiliger stuurt haar er niet af, maar geeft haar een high five. Merel: ‘Ik vind het zo vreemd om dokters te zien dansen. Dan realiseer je je opeens: zij hebben ook een leven.’

Er worden pingpongballen de lucht in gegooid door een man in pak met bakstenenprint. ‘Degene die de gouden bal vangt krijgt gratis bier in het café!’ Jesse vangt een bal; helaas is hij wit.

1.06 uur, Café Van Ouds

Als het buiten dichtgaat, verplaatsen we naar binnen. Café Van Ouds is druk, warm en studentikoos. Mensen doen een polonaise, er wordt met bier gegooid. Titanium van David Guetta wordt gedraaid. Lucas: ‘Is dit precies dezelfde playlist als buiten?’

2.32 uur, buiten

‘We halen het niet meer om de wandelaars om 4 uur uit te zwaaien he?’

‘Nee, ik denk dat het tijd is om naar huis te gaan.’

‘Morgen weer?’

‘Morgen weer.’

Schrijven over uitgaan, dat lijkt de leukste baan van de wereld. Toch is professioneel stappen ook zwaar, vertelt Dorien van Linge. Voor haar rubriek ‘Mee uit’ gaat ze soms wel twaalf uur achter elkaar uit. Ga er maar aan staan: opletten, leuk doen, bier drinken en stiekem notities uitwerken op de wc. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.