MERS-virus komt waarschijnlijk van dromedarissen

Het SARS-achtige MERS-virus, dat tientallen slachtoffers heeft gemaakt in met name Saoedi-Arabië, Qatar en Tunesië, is waarschijnlijk afkomstig van dromedarissen. Dat concluderen onderzoekers van onder meer het Rijksinstituut voor Volksgezondheid en Milieu (RIVM) aan de hand van bloedonderzoek.

Een man met een mondkapje op in Saoedi-Arabië. Foto afp

De resultaten verschijnen vandaag in het medische vakblad The Lancet. MERS (Middle Eastern Respiratory Syndrome) veroorzaakte ophef omdat het lijkt op het beruchte SARS-virus. Sinds september 2012 zijn er 94 bevestigde gevallen, waarbij 42 mensen overleden. Tot nu toe was de herkomst van het virus onduidelijk. Vleermuizen bleken een variant van het virus te hebben, maar het contact tussen mensen en vleermuizen is zo zeldzaam dat het geen goede verklaring kon zijn.

In het Midden-Oosten is er wel veel contact tussen mens en dromedaris, wat de lastdieren een mogelijke besmettingsbron maakt. RIVM-onderzoeker Marion Koopmans: 'Wat we weten van andere dierlijke virussen die lijken op MERS is dat ze via de lucht of via mest overgedragen kunnen worden. Het zou kunnen dat dat hierbij ook het geval is, hoewel we dat nog moeten onderzoeken.'

De deskundigen bekeken 249 bloedmonsters van dieren uit verschillende gebieden. Onder andere Nederlandse runderen en schapen en Midden-Oosterse dromedarissen werden onderzocht. In de bloedmonsters gingen ze op zoek naar aanwijzingen dat het MERS-virus op een zeker moment aanwezig was. Hoewel het virus zelf niet gevonden werd, zagen de onderzoekers bij de dromedarissen wel anti- lichamen die in het verleden zeer waarschijnlijk het MERS-virus bestreden.

Foto afp
Foto afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.