Meisjes met pompons

Toen de Amerikaanse Elissa Stein begon aan haar boek Cheerleader, had ze het volgende plan: ze zou op zoek gaan naar het nationale cheerleadermuseum, daar de archieven in duiken, en dan zou 'alles vanzelf op z'n plek vallen'....

Maar in het land waar, om een voorbeeld te noemen, iedere coun tryzanger z'n eigen museum heeft, bleek helemaal geen museum te bestaan dat gewijd is aan het diepgewortelde fenomeen. Even min waren er exposities over cheerleading, en op eBay en vlooienmarkten circuleerden maar weinig parafernalia.

Wat bleek? Vrouwen die ooit cheerleader (voor de volledigheid: de scholieren en studenten die voor en tijdens de wedstrijd sportteams aanmoedigen en acrobatische dansjes doen) zijn geweest, blijven daar de rest van hun leven zo trots op, dat ze nooit meer afstand willen doen van hun truien-met-een-letter, meerkleurige plooirokken en pompons. Wie gekozen wordt tot cheerleader weet zich in een klap gerekend tot de populairste meisjes van de school. Die magische meisjes die iedereen nadoet, met wie iedereen uit wil, en die de sport-hunks krijgen. De meisjes die uiteraard nooit een bril, beugel of puistenkop hebben.

Die aanloopproblemen zijn maar een deel van de reden waarom Cheerleader een, letterlijk en figuurlijk, wat ielig boekje is. Het onderwerp schreeuwt om een sociologische verklaring, om misstanden en schandaaltjes, een paar narrige literaire citaten. Maar alles wat je krijgt is een beetje geschiedenis (opmerkelijk: de eerste cheerleaders waren jongens, pas in de jaren twintig werden meisjes toegelaten), blije foto's, yells en oude advertenties waarin cheerleaders figureren. Waarmee het boek net zo fris, opgewekt en aangepast is als de gemiddelde cheerleader zelf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden