Het Eeuwige Leven vanMeindert Schollema (1950 - 2019)

Meindert Schollema (1950 - 2019): burgervader van mooiste en moeilijkste gemeente

Hij ging naar de Ambachtsschool, werd elektricien en schopte het daarna tot burgervader van ‘s lands moeilijkste en mooiste gemeente: Pekela.

Meindert Schollema Beeld Jan Zeeman
Meindert SchollemaBeeld Jan Zeeman

‘Hij had burgemeester van Amsterdam kunnen worden. Of minister’, zegt Pim Siegers, fractievoorzitter van de SP in de gemeente Pekela. ‘Maar hij reageerde altijd: ‘Waarom zou ik dat doen? Ik ben nu al burgemeester van de mooiste en moeilijkste gemeente van Nederland’.’

In de moeilijkste konden veel Nederlanders zich vinden. Maar in de mooiste heel lang niet. Toen Meindert Schollema in 1999 burgemeester werd van de Oost-Groningse plaats die nog net op de landkaart van Nederland staat, had Pekela een slechte reputatie. Het stond hoog op de ranglijst van de meest criminele gemeenten, de minst aantrekkelijke plaats om te wonen en de beroerdste gemeente om de kinderen op te laten groeien. In 2009 riep Elsevier Weekblad Pekela uit tot de ‘slechtste plek in Nederland’. Schollema trok het zich persoonlijk aan en probeerde dit in de landelijke media te bestrijden. Zijn zoon Bé Schollema: ‘Hij zag het als de keerzijde van de lijstjescultuur, waar hij reuze kwaad op kon worden.’ Toen in 2015 het EO-programma Dit is de Dag de Pekelders afschilderde als uitkeringstrekkers en fraudeurs was de maat vol. Schollema besloot samen met NOS-verslaggever Pauline Broekema 22 korte films te laten maken onder de titel Pekels Goud om het echte Oude en Nieuwe Pekela te tonen.

Siegers noemt Schollema een kundig bestuurder. ‘En daarnaast was hij een echte burgervader. En dat is geen dooddoener. Hij kon de bevolking verenigen. Niet voor niets had hij de bijnaam ‘burgemeester van het volk’.’

De ambtsketen droeg hij alleen op heel belangrijke momenten. ‘Zonder kan ik ook wel burgemeester zijn’, zei hij. In 2015 trad hij na zestien jaar terug. Hij keerde terug naar zijn geboortegrond in Middelstum, waar hij actief was voor de Vereniging Groninger Dorpen, de Historische Vereniging en voetbalclub Middelstum. Hij overleed 6 december onverwacht aan de gevolgen van een hartstilstand. Tijdens de uitvaart zei Jaap Kuin, zijn opvolger als burgemeester van Pekela: ‘Meindert was niet alleen een burgemeester die het startschot gaf voor de fietsvierdaagse maar samen met zijn vrouw Trieneke ook meefietste.’

Kenmerkend was de rode sjaal die hij als PvdA’er altijd droeg. De enige uitzondering was het moment dat koningin Beatrix naar Pekela kwam om de multifunctionele onderwijs- en sportaccommodatie de Groenling te openen.

Schollema’s vader werkte in de steenfabriek in Middelstum, maar had ook een eigen vlasknopbreekbedrijf. Meindert ging naar de ambachtsschool, waar hij een opleiding kreeg tot elektricien. Hij werd ook elektromonteur en later bedrijfsleider van een techniekwinkel. Zijn zoon Bé Schollema: ‘Hij kwam uit een rood nest. Zijn opa was al actief in de PvdA. En die nam hem mee naar de afdelingsvergadering. Voor hij het wist, was Schollema afdelingsvoorzitter.’ Later kwam hij in de gemeenteraad en werd meteen wethouder.

Dat zou hij 23 jaar doen – eerst voor de gemeente Middelstum en na de fusie in 1990 voor Loppersum, nu het centrum van het Groningse aardbevingsgebied. ‘Hij had toen al de ambitie om een keer burgemeester te worden. ‘Kleine gemeente, grote opgave, zo zei hij na zijn benoeming in Pekela in 1999’, aldus zijn zoon. Landelijke bekendheid kreeg hij ook toen hij publiekelijk Diederik Samsom opriep om het kabinet met de PvdA te laten vallen, omdat het niet de belofte nakwam de gasproductie te beperken tot 35 miljard kubieke meter. Het sms’je dat hij kreeg van Samsom – ‘als je dreigt het kabinet te laten vallen is het al gevallen’ – haalde de landelijke media. Schollema was vader van twee kinderen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden