Megafietsendief krijgt 'memoires' overhandigd door politieman

Als enige stond politievoorlichter Klaas Wilting maandag met stropdas tussen de leren jassen en truien. Hij had een opmerkelijke rol....

Auteur Chiel van Zelst kreeg het uit handen van iemand die verbeten jacht op hem zou moeten maken. De ex-verslaafde had namelijk zijn ervaringen opgeschreven hoe hij tien jaar geleden aan de kost en de dope kwam door fietsen te stelen.

In 100.000 fietsventielen geeft hij zelfs tips. 'Rugzak af, rits open, betonschaar d'r uit en knippen. Zo werkt dat niet. Er was maar één manier en dat was: jas open, afdekken, tang d'r uit, aanleggen en knippen.'

Hoort een politieman zo'n prominente rol te spelen bij de presentatie van een boek over fietsendiefstal?

'Ik zou hem een pak slaag moeten geven voor wat hij in Amsterdam heeft aangericht', zegt Wilting. Maar hij heeft het boek van tevoren gelezen en er twee goede dingen in gezien.

'Ik vond de manier van schrijven indringend. Jongeren moeten dit boek lezen en denken: zo'n leven wil ik niet leven.'

En over helers. Zonder helen geen stelen, het is bekend. 'Chiel kon werken, omdat die keurige Amsterdammers graag voor 25 gulden een fiets wilden kopen.'

De politieman zag een bijzondere taak voor zich weggelegd. Door het boek te promoten, hoopt hij dat mensen er niet over piekeren te kiezen voor een hopeloos bestaan of de aanschaf van een gestolen fiets. 'Zo breng ik onze boodschap voortreffelijk over.'

De komst van Wilting was niet het enige wat de pers naar de presentatie lokte. Twee fietsverhuurderbedrijven, zelf vele malen de dupe van het werk van mensen als Van Zelst, wilden beslag laten leggen op de opbrengst van het boek. Ze walgen van de geur van heldendom die het boek aan fietsendieven geeft.

Uitgever Nijgh & Van Ditmar maakte korte metten met de claim. 'Het is literatuur. Geen bekentenisroman, zoals Connie Palmen. Het is een prachtig boek, waarvoor is geknokt door uitgevers in de grachtengordel.'

De auteur zag alles aan en bood tot slot excuses aan: 'Als uw fiets slachtoffer is van mij, dan spijt mij dat.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.