Column Arnon Grunberg

Lieve mensen, tijd compenseren met geld is een pijler van het kapitalisme

Mijn petekind (14 jaar) had twee wensen voor zijn jaarlijkse verblijf in New York. Hij wilde naar de restaurants die hij altijd bezocht, hij houdt namelijk van traditie. Wie overigens antwoord wil hebben op de vraag ‘wie ben ik?’, moet zichzelf de vraag stellen: wat zijn mijn rituelen? En hij wilde kleren hebben, hij was op 21 juli jarig geweest.

Ik ben nooit goed geweest, ook niet toen hij kleiner was, in slingers en verrassingen. Er waren te veel deadlines voor slingers. Gebrek aan tijd werd gecompenseerd met geld. Menig ouder zal dat herkennen en menigeen zal dat ook afkeuren, waarop ik zeg: lieve mensen, tijd compenseren met geld is een pijler van het kapitalisme. Als we daarmee ophouden kunnen we beter sperziebonen gaan verbouwen in een moestuin. Menigeen zal dat laatste toejuichen, tot ook de moestuin tegenvalt.

Als bewuste kapitalisten wandelden mijn petekind en ik op een hete, vochtige zondagnamiddag naar warenhuis Lord & Taylor bij mij om de hoek. Lord & Taylor was leeg, nauwelijks personeel, wat verdwaalde bezoekers uit alle uithoeken van de wereld, die leken te denken: nu de ecologische ramp nadert, moeten we snel kleren kopen. Zoals in de Führerbunker de ene orgie op de andere volgde toen de Russen voor Berlijn stonden. Als de ondergang nadert, wordt het exces aantrekkelijker.

Mijn petekind wilde wat broeken en overhemden met korte mouwen voor het nieuwe schooljaar, alsmede een ‘gewoon T-shirt’. Dat gewone T-shirt bleek eerst een T-shirt waarop curieuze teksten stonden (‘kill’) en dat keurde ik af. Ik zei tegen hem: ‘Je mag alles lezen, maar je hoeft het niet op je kleding te zetten.’

Voldaan liepen we anderhalf uur later naar huis.

‘Dank voor de kleren’, zei hij.

‘Geen dank’, antwoordde ik. ‘Je was jarig en we kunnen je niet naakt over straat laten gaan.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.