LeMay: religie en klappers

Een tandpastafabrikant zou goed geld aan Catriona LeMay-Doan kunnen verdienen. Niet alleen is ze op de 500 meter de grote favoriete voor de Spelen in Nagano, maar de Canadese is bovendien gezegend met een stralende glimlach die het afgelopen weekeinde geen moment van haar gezicht verdween....

Van onze verslaggeefster

Tynke Landsmeer

BERLIJN

Als er iemand is die de schaatswereld dit seizoen verbaasde met haar supersnelle tijden is het Catriona LeMay-Doan. De Canadese reeg de wereldrecords aaneen, in tijden die nog maar een paar maanden geleden als mannentijden werden beschouwd. Binnen een half jaar maakte ze op de 1000 meter een progressie van bijna vijf seconden. Op de 500 meter snoepte ze bijna twee seconden van haar oude record af en is ze met 37,55 wereldrecordhoudster.

Haar opmerkelijke progressie wijt ze, naast de overstap op de klapschaats, voor een belangrijk deel aan het geloof. Toen ze vier jaar geleden haar favorietenrol op de 500 meter niet waar kon maken tijdens de Spelen in Hamar, bekeerde ze zich tot het Christendom. 'Die val schudde me wakker. Door het geloof heb ik nu meer vertrouwen in mezelf', zei ze aan de vooravond van het WK.

Onder het motto 'have fun' kroop ze dit seizoen uit de schaduw van haar landgenote Susan Auch en nam op zowel de 500 als de 1000 meter de leiding in het wereldbekerklassement. In Berlijn had ze slechts twee overwinningen nodig op de 500 meter, ze was de enige die onder de 39 seconden reed, om haar eerste wereldtitel veilig te stellen. Ondanks twee derde plaatsen op de dubbele afstand blikte ze daarom vol vertrouwen, 'maar zonder arrogantie', vooruit naar de Spelen.

Hoewel haar gespierde benen anders doen vermoeden, beweerde LeMay-Doan niet overdreven veel tijd in krachttraining te stoppen. De 27-jarige dochter van Schotse emigranten begon haar sportieve loopbaan op de atletiekbaan als hordenloopster en zevenkampster. Daarin schuilt volgens haar eerste coach Jaques Thibault dan ook haar kracht. 'Door haar goed ontwikkelde kuitspieren kan ze extra goed met de klapschaatsen overweg. Ze vliegt over het ijs.'

Bij het Canadese geweld bleef de Nederlandse ploeg ver achter. Marianne Timmer, vorig jaar nog zesde, zakte in Berlijn naar de achtste plaats. Na een teleurstellende eerste dag zette ze zondag echter orde op zaken met een vijfde plaats op de 1000 meter. 'Ik was ontzettend pissig na zaterdag, misschien was ik daarom iets feller.'

Thomas, die zaterdag haar persoonlijke record op de 1000 meter aanscherpte tot 1.18,98, eindigde als tweede Nederlandse op de dertiende plaats. De voormalig wereldkampioene, twee jaar geleden werd ze in Hamar eerste op de 1000 en 1500 meter, was niet eens ontevreden.

'Het kan beter, maar het kan ook slechter. Ik ben maar één keer beter geweest en toen was ik gigantisch in vorm. Nu blijft er tenminste nog wat over om aan te werken in Nagano. Het kan voor mij alleen maar verrassend uitpakken', aldus Thomas.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden