Koninklijke klucht

Bij het eerste huwelijk van prins Charles hingen de Britten massaal de vlag uit. Zijn tweede huwelijk, dat morgen wordt voltrokken, werkt vooral op de lachspieren....

‘Those bloody people', luidt een van de actueelste Charles-citaten op T-shirts die hangen in de rekken van de souvenirzaken in Windsor. De kroonprins karakteriseerde een week geleden de persmuskieten die hem tot in de Alpen waren gevolgd en hem zelfs noodzaakten een privé-berg voor zijn afdaling te reserveren als bloody people.

De verkopers van Charles en Camilla-prullaria zijn gewend te improviseren. Maandag lagen nog mokken en sleutelhangers met het opschrift 'To commemorate The Marriage, 8 april 2005' in de etalages. Dinsdag waren het collector's items geworden en bleken nieuwe mokken met 'Royal Wedding, 9 april 2005' uitgestald. 'De Britten halen er hun neus voor op; het zijn vooral buitenlandse toeristen die de spullen kopen als een soort van grote grap', zegt de eigenaar van een souvenirwinkel tegenover Windsor Castle.

Het meest verkochte souvenir is een replica van Camilla's trouwring. De fake-ring kost ongeveer dertig euro. Voor de rest zijn er legpuzzels, boeken en handdoeken te koop, waarop bruid en bruidegom vaak zo karikaturaal mogelijk lijken te zijn afgedrukt. Sommige memorabilia zijn grappig, andere tamelijk smakeloos. Er zijn T-shirts te verkrijgen met de hoofden van Charles, Diana en Camilla met het opschrift 'Tw o Weddings And A Funeral'. Of een ander, waarbij Charles op een paard zit met een gebit en een pruik van Camilla en het onderschrift: 'Waarom trouwt de kroonprins zijn paard?'

Tabloidkranten deinzen er niet voor terug de toekomstige prinsesgemalin in de koppen met een ander dier te vergelijken en haar Cowmilla te noemen. Op weblogs en in pubs worden massaal Charles en Camilla-grappen getapt. 'Camilla Parker Bowles is heel erg blij te gaan trouwen, maar ze wijst het huwelijksgeschenk van de koningin voor een gratis auto met chauffeur in Parijs af.' Of: 'Charles loopt gearmd met Camilla en komt prins Harry tegen. ”Wat heb jij voor lelijks aan de je arm?”, vraagt Charles als hij een hakenkruis ziet. ”En wat heb jij voor lelijks aan je arm?”, repliceert Harry.'

In 1981 hing het land massaal de Union Jack uit voor het sprookjeshuwelijk van Charles en Diana. Boulevardbladen noemden het 'The best thing ever' in een tijd van economische misère en politieke aftakeling. Het wordt nu nog door Britten herdacht als een romantische en emotionele plechtigheid, die bij stralend weer werd voltrokken.

In 2005 is Groot-Brittannië een welvarende natie die weer een woordje meespreekt in de wereld. Het tweede huwelijk van de kroonprins lijkt vooral te worden gezien als een klucht. Het aantal grappen dat de ronde doet, is onbegrensd. Britten duiden Camilla provocerend aan met de titels die ze eigenlijk niet wil, maar toch zal krijgen: de prinses van Wales en de toekomstige koningin.

De vergelijking tussen 1981 en nu is heel onrechtvaardig voor Charles tweede echtgenote: een 19-jarige schoonheidskoningin met een Emmanuel-bruidsjurk en meterslange sleep, die blozend 'natuurlijk' antwoordt op de vraag of ze verliefd is, tegenover een 57-jarige vrouw die zich de hersenen pijnigt hoe ze zich voor haar tweede huwelijk moet kleden. En de magnifieke koepel van St. Paul's Cathedral in Londen tegenover de wat verveloos ogende gildenhal van Windsor met beige muren en een beschadigd tapijt.

Het Britse volk kent de toekomstige prinses-gemalin niet. Een klein aantal ingewijden, dat haar zegt wel te kennen, karakteriseert Camilla als charmant, humoristisch, aardig en buitengewoon intelligent. Maar ze heeft het nooit laten blijken in de media. Mogelijk interesseert het haar ook niet wat de natie van haar denkt. 'Haar liefde voor Charles is onzelfzuchtig. Zij is niet geobsedeerd door zichzelf en niet neurotisch, zoals haar voorgangster. Diana wilde hoe dan ook koningin worden en hoopte dat Charles vanzelf van haar zou gaan houden, omdat ze mooi en jong was. Dat was een fatale fout. Camilla interesseert de hoge positie helemaal niet', zegt een koninklijke correspondent van een Britse krant die al een hotelkamer met uitzicht op de gildenhal heeft geboekt in de hoop iets van het stel op te kunnen vangen.

Het huwelijk werkt ook in Windsor op de lachspieren. De onder de landingsbaan van Heathrow gelegen luxueuze enclave is gewend aan koninklijke soaps, maar het scenario voor het tweede huwelijk van de Britse kroonprins is bijna te bizar voor een televisieserie. Eerst moest er een andere locatie worden gezocht, toen werd de legaliteit betwist, vervolgens was er onenigheid over de titels van Camilla, daarna kondigde de koningin aan niet te komen bij de huwelijksvoltrekking en ten slotte moest het huwelijk worden verplaatst omdat het oneerbiedig zou zijn in kleine kring aan de champagne te nippen als een groot deel van de genodigden in Rome ter begrafenis van de paus zou zijn.

Iedereen vroeg zich deze week af wat er nog meer mis zou kunnen gaan -zou Camilla haar been breken?

Zou de prins te laat terugkeren uit Rome of zou de koningin ernstig ziek worden? -maar de schade bleef beperkt tot het overlijden van een andere vorst in Monaco en een journalist die er in slaagde een doos met het opschrift 'bom' langs de Windsor-beveiliging te loodsen.

Windsor is mogelijk de meest koningsgezinde plaats in het hele Verenigd Koninkrijk, maar zelfs hier hebben mensen een nare smaak in de mond van dit huwelijk. 'Ik vind het nu het juiste moment om een einde te maken aan de monarchie', zegt Norman Devine, die de koffieshop Clairmont vlakbij Windsor Castle exploiteert. 'De huidige koningin doet haar werk goed, maar met haar dood moet het maar voorbij zijn.'

Hij is niet bang voor de gevolgen die het afschaffen van de monarchie zal hebben voor Windsor als toeristische bestemming. 'Zo veel verdienen we niet aan die toeristen. De meesten doen Windsor in één dag. Ze stappen uit de bus, bekijken het kasteel en stappen weer in de bus. Van de tienduizend bezoekers die Windsor Castle dagelijks trekt, kopen er nog geen duizend iets bij de lokale middenstand .'

En alle ceremonie hoeft niet te verdwijnen zonder monarchie. 'We kunnen de jaarlijks marsen zoals die van de Orde van de Kousenband gewoon door acteurs laten uitvoeren. Dan is er ook veel minder beveiliging nodig. Weet je dat er hier alleen al vier miljoen pond per jaar wordt uitgegeven aan de aflossing van de wacht? Dat gebeurt zo vroeg dat er nooit een toerist is om te kijken. Het is meer de alarmklok voor de monarch. Maar moet die zoveel kosten?'

Zelfs een van de gidsen van Windsor Castle -tot voor kort zeer koningsgezind -is enigszins van slag geraakt. 'Moet Charles koning worden? Laten we hem maar overslaan.' Volgens Paul Thomas, redacteur van de lokale krant Slough & Maidenhead Express, is niettemin 86 procent van de mensen in Windsor warm voorstander van het huwelijk. 'Het zal heel druk worden. Nu het huwelijk op zaterdag wordt gesloten, hebben nog meer mensen de gelegenheid om te komen.'

Charles en Camilla zullen echter in aanwezigheid van slechts dertig genodigden trouwen. Maar op de receptie morgenmiddag om half vier Engelse tijd zullen 750 prinsen, baronnen, hertogen, Lords, polovrienden en prominenten (onder wie Tony en Cherie Blair, de acteur Rowan Atkinson en de actrice Joanna Lumley) acte de présence geven. Velen, onder wie de koningin, waren misschien liever naar de Grand National gegaan, de beroemdste hindernisrace voor paarden, die dezelfde dag in Aintree wordt verreden. Maar een paardenrace is een slechter excuus om verstek te laten gaan dan een begrafenis van de paus.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden