KLM-personeel serveert geen thee met bananen

Alleen al in Nederland telt de KLM-gemeenschap leden uit enkele tientallen verschillende culturele achtergronden, omdat hun wortels buiten Nederland liggen....

Marinel Gerritsen, universitair hoofddocent Interculturele Communicatie aan de Katholieke Universiteit van Nijmegen, heeft bij de KLM onderzoek gedaan naar het omgaan met de culturele verschillen in de organisatie.

Niet altijd gaat het goed, zo blijkt uit een gesprek met haar in het personeelsblad Wolkenridder. In 1993 voerde de KLM samenwerkingsonderhandelingen met Swissair. De onderhandelingen werden in november beëindigd. 'Toen er een principeakkoord was bereikt, besloot de KLM de pers alvast te trakteren op het heugelijke nieuws. Zonder het zich te realiseren, trapte de KLM daarmee genadeloos op de Zwitserse ziel. De pers had pas betrokken mogen worden als alle handtekeningen waren gezet.'

Volgens Gerritsen kan een beperkte kennis van een aantal typische cultuureigenschappen al veel misverstanden kan voorkomen. 'Een voorbeeld: wij vinden het heel normaal om elkaar aan te kijken als we met elkaar praten. In Suriname vindt men dat onbeleefd.' Gerritsen heeft dit soort wetenswaardigheden omschreven op speciale intranet-pagina's die de cabinemedewerkes onder de noemer Do's en Taboo's kunnen raadplegen, alvorens ze naar een bepaald land vliegen.'

Nederland heeft en zogenoemde 'low-context'cultuur. 'Dat betekent dat we alles heel direct in woorden uitleggen. 'High-context'-culturelen hebben een heel andere benadering. Gebaren, kleding en en omgeving bepalen wat er eigenlijk wordt bedoeld. Het gaat er niet om wat gezegd wordt, maar hoe. Een voorbeeld. En Indonesische jongen wil met een meisje uit een hogere klasse trouwen. De ouders van de jongen zoeken de ouders van het meisje op. Bij die gelegenheid wordt thee met banaan geserveerd. Het gesprek verloopt voor de rest heel aangenaam. Bij thuiskomst vertellen de ouders echter dat het huwelijk niet doorgaat. Thee en banaan gaan niet samen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden