KIJK, DE SCHILDERSWIJK

Nieuwbouw in vrolijke kleuren; niet langer de grauwheid van dichtgetimmerde panden. Op de pleinen is speelgoed te leen voor de kinderen....

In 1983 verhuisden Felipe en Genoveva Manuela van Curaçao naar de Schilderswijk. Sinds 1988 wonen zij in de nieuwbouw dicht bij de Prinses Ireneschool.

Vorig jaar hebben zij hun vijftigjarig huwelijksfeest gevierd. Felipe Manuela is het trotse middelpunt van de familie. Beslissingen worden door hem genomen. In de buurt kent iedereen hem, hij wordt altijd omringd door hordes kinderen. Het huis van de Manuela's is één grote kinderopvang. Dat is een uitkomst voor de twee werkende dochters en alleenstaande moeders, Elaine en Gerda. Elaine en haar zesjarig zoontje Judany wonen bij de Manuela's in.

Op de dag dat Gerda's dochtertje Ruchelene wordt gedoopt en haar zoontje Rubigard samen met een nichtje hun eerste communie ontvangen, is het groot feest. De hele straat is uitgenodigd. Felipe Manuela straalt: 'Ik heb 14 kinderen en 22 kleinkinderen, van wie een aantal op Curaçao en een aantal in Den Haag woont. Mijn kinderen hebben op school altijd hun best gedaan', vertelt hij, 'ze gaan keurig naar de kerk en luisteren allemaal naar hun vader. Onderwijs is belangrijk, ook de kleinkinderen moeten goed leren.'

Rubigard zit in groep vier van de Prinses Ireneschool. Hij kan het tempo niet bijhouden; vorig jaar is hij blijven zitten. 'Ik heb geprobeerd Gerda te overtuigen dat Rubigard naar het speciaal onderwijs moet', zegt schoolhoofd Dick Vreugdenhil. 'Je ziet die vrolijke, goedlachse jongen hier diep ongelukkig worden. Maar Gerda wil daar niet van horen. Een kind op school buiten de wijk, dat krijgt ze niet georganiseerd. Dat weegt zwaarder voor haar dan de problemen van haar zoon.'

'Ik heb met mijn vader gesproken', zegt Gerda. 'Hij wil zijn kleinzoon op de Prinses Ireneschool houden. Hij vindt dat we Rubigard niet kunnen helpen als hij ver weg op school zit.'

De wereld staat op zijn kop als Felipe Manuela met een hartaanval wordt opgenomen in het Westeinde Ziekenhuis. Drie weken ligt hij op de intensive care. En juist als het beter lijkt te gaan, treden er complicaties op. Enkele weken later is Felipe Manuela dood. Statig loopt de familie achter de rouwwagen door de straten van de Schilderswijk. Het is druk tijdens de herdenkingsdienst. Felipe Manuela zal worden begraven op Curaçao. Oma zal daar na de begrafenis blijven.

Drie maanden later zit Elaine tussen dozen met spullen van haar vader. Die moeten verzonden worden naar de familie op Curaçao. Ze heeft een begin gemaakt met het vernieuwen van het behang door een oude laag te verwijderen. Haar zoontje Judany en de kinderen van Gerda zitten elkaar luidkeels achterna. Rubigard helpt Judany om een auto - van sinterklaas gekregen - van zijn laatste wiel te ontdoen. Hoe hard Elaine ook schreeuwt, de kinderen luisteren niet. 'Er is geen moment dat ik niet aan papa denk', verzucht ze. 'Ik kan niet meer normaal denken, ik moet steeds huilen, want ik mis hem zo.' 's Avonds laat loopt Elaine met Judany op straat. 'Ik weet dat hij allang in bed moet liggen, maar ik hield het niet uit en hij wil niet alleen zijn in papa's huis. Het is nu vijf uur op Curaçao, ik ga een telefoonkaart kopen; ik moet even met mama spreken.'

Twee jaar lang verblijft fotograaf Leo Erken samen met de filmploeg van Suzanne Raes van TV DITS op de Prinses Ireneschool in de Schilderswijk. Over deze basisschool begint de AVRO op donderdag 15 januari de documentaire serie Haagse Klasse (Ned.1, 19.25).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden