Kerkgijzeling Bagdad draait uit op bloedbad

BAGDAD - Ongeveer vijftig mensen zijn zondag om het leven gekomen in Bagdad, toen Amerikaanse en Iraakse militairen een einde maakten aan een gijzeling in een kerk. Circa zeventig mensen zijn gewond geraakt. Dat meldden de autoriteiten in Irak maandag.

Beeld reuters

Gewapende mannen hadden eerder op de dag tientallen mensen in gijzeling genomen in de Sayidat al-Nejatkerk, een Syrisch-christelijk gebedshuis in Bagdad. Bij de bestorming zouden de militanten granaten hebben gegooid en bomvesten hebben laten exploderen. Onder de doden zijn zeker 37 gelovigen en zeven militairen.

Al Qaida
De verantwoordelijkheid voor de gijzeling is opgeëist door de Islamitische Staat van Irak (ISI), een beweging die banden heeft met Al Qaida. De beweging noemde de kerk 'de smerige plaats van de ongelovigen die Iraakse christenen lang hebben gebruikt als basis om de islam te bestrijden'.

De aanslag was vermoedelijk gericht op de Koptische Kerk in Egypte. De belangrijkste christelijke gemeenschap in het Noord-Afrikaanse land zou twee vrouwen, echtgenotes van koptische priesters, vasthouden in een kerk. Een van de twee zou zich hebben bekeerd tot de islam; de ander zou zich hebben willen bekeren. De ISI geeft de Koptische Kerk 48 uur de tijd om de twee vrouwen vrij te laten.

Vooral kerken
Iraakse veiligheidsfunctionarissen zeggen dat ze zijn gewaarschuwd voor mogelijke aanslagen op doelen waar veel mensen bijeenkomen, vooral kerken. 'We verwachten dat de aanvallen de komende dagen toenemen', aldus de onderminister van Binnenlandse Zaken Hussein Kamal. Volgens sommige berichten waren de daders geen Irakezen, maar buitenlandse Arabieren.

1,5 miljoen van de 23 miljoen Irakezen zijn christen. De overgrote meerderheid is moslim.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.