Postuum Jan Peeters (1938-2019)

Jurylid met zwarte bolhoed en geen oranje

Hij was jurylid in de hoogtijdagen van de Nederlandse dressuur en tilde de sport naar een hoger plan. ‘Een kleine man, maar een sterke persoonlijkheid’.

Jan Peeters. Beeld Claartje van Andel

In 1999, tijdens het Europees kampioenschap dressuur haalde een woedende Ellen Bontje uit naar Jan Peeters. ‘Ik snap het niet. Hij Peeters zit zijn eigen landgenoten te drukken. Ik zeg niet dat hij ons moet bevoordelen, maar hij moet ons niet benadelen.’

Van de vijf dienstdoende juryleden was het telkens Peeters die de laagste cijfers gaf aan de Nederlanders: Anky van Grunsven met Gestion Bonfire en Ellen Bontje met Gestion Silvano. ‘Dit is vechten tegen de bierkaai’, brieste Bontje.

In jurysporten, zoals turnen, schoonspringen, kunstschaatsen en ook dressuur, kunnen de gemoederen behoorlijk verhit raken. Jan Peeters stond daar boven. ‘Ik heb een zwarte en geen oranje bolhoed op, je moet jureren wat je ziet’, zei Peeters in een interview met het AD. ‘Naar je volle eer en geweten. Iets wat goed is, is goed. Iets wat slecht is, is slecht.’

Tineke Bartels een van de actieve amazones destijds zegt dat Peeters sterk in zijn schoenen stond. ‘We hebben allemaal wel een keer kritiek op een jurylid. Als je aan een jurysport deelneemt of dat nu turnen of dressuur is moet je het oordeel uiteindelijk accepteren. Anders kan je beter een andere sport kiezen.’

Op 14 augustus overleed in Weert Jan Peeters, wiens hele leven in dienst stond van de paardensport en met name de dressuur. Peeters werd geboren in een boerengezin in Altweerterheide. Hij woonde en werkte op het buitenverblijf van de familie Willemsen, samen met de familie Maas eigenaar van het bouwconcern Wilma.

Hier leerde Jan paardrijden en ging ook lesgeven aan jonge ponyruiters in de bekende manege De IJzeren Man in Weert. Samen met zijn vrouw Ald ‘de moeder van de jeugd’- werd hij coach en later ook bondscoach van de ‘Young Riders’. Intussen werd hij ook actief als jurylid. Hij gebruikte die ervaring om de wedstrijdsport in Nederland naar een hoger plan te tillen. Peeters : ‘Waarom moeten we van Duitsland verliezen? Dat is helemaal niet nodig. Een goed dressuurpaard hoeft niet duur te zijn. Als-ie qua gangen en houding talent heeft kun je met goede trainingen een heel eind komen. Dat vergt kennis van zaken en die is in ons land in ruime mate aanwezig.’

Hij stimuleerde het proefgericht trainen. Onder aanvoering van Anky van Grunsven, die op drie opeenvolgende Olympische Spelen goud won, steeg de dressuursport tot grote hoogte. Jan Peeters vond Anky een supertalent. ‘Maar haar succes is ook te danken aan inzet, zelfdiscipline en heel hard werken. Anky spaart zichzelf niet.’

Intussen bereikte Peeters als jury de O-status : de hoogste internationale status. Hierdoor mocht hij de Olympische Spelen in Atlanta (1996) en Sydney (2000) jureren.

Toen hij, vanwege zijn leeftijd, als internationaal jurylid moest stoppen , werd hij lid van het Judges Supervisory Panel dat op grote evenementen toezicht hield op de jury. In 2012 was hij in die rol aanwezig op de Spelen in Londen.

Nationaal bleef hij jureren en hield zich daarnaast bezig met het bijscholen van juryleden en werkte mee aan nieuwe dressuurproeven van de Koninklijke Nederlandse Hippische Sportfederatie (KNHS). De bijbehorende app werd nog door hem ingesproken. Dit jaar was de 81-jarige Jan Peeters nog voorzitter van de klankbordgroep dressuur ter ondersteuning van de bondscoach.

Zijn vrouw Ald : ‘Ineens werd hij ziek. Binnen drie weken was het voorbij. Het voelt als een enorm gemis, hoewel ik een dochter, zoon en vijf kleinkinderen heb.’

Bartels kijkt op hem terug als ‘een kleine man met een sterke persoonlijkheid’.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden