Het eeuwige leven Jan Seelen (1938-2019)

Jan Seelen (1938-2019): Ajacied met onbreekbaar doelpuntenrecord

Voor Ajax scoorde de Venlose spits een hattrick binnen twee minuten. Later speelde hij tegen Real Madrid. Toch koos hij voor een leven als gymleraar.

Jan Seelen. Beeld AFC Ajax Persafdeling

Records zijn er om te worden gebroken. Maar dat geldt niet voor het record van Ajax-middenvoor Jan Seelen. Hij scoorde op 22 maart 1959 een hattrick in twee minuten. ‘Als ik kijk hoelang spelers nu juichen, is dat onmogelijk te verbeteren’, zei hij er zelf over. Toen rende een speler na het maken van een goal nog met de armen in de lucht als een haas terug naar zijn eigen helft. Nu rennen ze met het hele elftal achter zich aan naar de zijkant of achter het vijandelijke doel. Dat kost al twee minuten.

In de door Ajax met 9-2 gewonnen uitwedstrijd tegen SHS (Scheveningen Holland Sport) scoorde Seelen, die als invaller voor Wim Bleijenberg in het team was gekomen, vijf keer. Drie vielen er van de 42ste tot de 44ste minuut. In dat seizoen zou Seelen 23 wedstrijden spelen in de hoofdmacht van Ajax met spelers als Sjaak Swart, Bennie Muller, Henk en Cees Groot en Bobby Haarms. Hij zou 16 doelpunten maken. Ajax eindigde dat seizoen zesde in de eredivisie.

Een jaar later werd de club kampioen na een beslissingswedstrijd tegen Feyenoord. Seelen speelde toen nog maar vijf wedstrijden. Na het seizoen 1960/1961 zou hij naar Vitesse in Arnhem gaan, waar hij nog vier seizoenen in de eerste en tweede divisie speelde. In 1965 – hij was pas 26 jaar – stopte hij met voetballen en keerde terug naar zijn geboorteplaats Venlo. Hij werd gymleraar aan wat nu Gilde Opleidingen heet. Dit zou hij veertig jaar doen. ‘Ik was getrouwd en had een kleintje. Ik wilde niet dat ik nog een keer een been zou breken en nooit meer zou kunnen werken. Nu klinkt dat misschien wat negatief, maar toen ging het zo.’ Twee jaar geleden kreeg Seelen een herseninfarct en kwam terecht in een verpleeghuis in Tegelen, waar hij 2 oktober overleed.

Hij was de oudste zoon uit het gezin van een vertegenwoordiger in stoffen bij de Firma Receveur in Venlo. Zijn zus Loes Seelen was een bekend hockeyster die drie keer wereldkampioen met het Nederlands elftal zou worden. Seelen begon zijn voetbalcarrière bij Venlosche Boys. Hij viel daar al jong op en kreeg een contract bij de betaald voetbalclub VVV. Op 18-jarige leeftijd debuteerde hij in een vriendschappelijke wedstrijd tegen het Braziliaanse Bahia en scoorde meteen een goal.

‘Het probleem was dat ik een opleiding volgde aan de Rijks-HBS. De directeur van die school wilde niet dat ik in het eerste van VVV speelde, omdat het niet te combineren zou zijn met mijn studie.’ Niettemin viel hij op en Ajax nam hem in 1958 voor 30 duizend gulden over van VVV. Dat kwam goed uit, omdat Seelen daardoor een CIOS-opleiding in Overveen kon gaan volgen. Hier beleefde hij vele hoogtepunten. Zo speelde hij in een stadselftal tegen Real Madrid met sterren als Puskas, Gento en Di Stefano.

Nadat hij de opleiding aan het CIOS had voltooid, werd hij opgeroepen voor militaire dienst. Dat viel samen met de transfer naar Vitesse. Hij zou hier vier seizoenen spelen, waarbij hij drie keer club­topscorer werd. Seelen was in die tijd een vaste kracht van het Nederlands militair elftal. Voor de omroep Venlo vertelde hij ‘dat hij voor een wedstrijd in België een keer afzegde omdat het toen carnaval was in Venlo’. ‘Ik had als excuus dat ik op de kinderen moest passen. Maar de KNVB stuurde mij alsnog een treinkaartje. Ik vond dat ik het team had bedrogen. Ik ben de volgende dag de selectie nagereisd. We wonnen de wedstrijd met 1-0 en ik maakte het doelpunt.’

Zijn vrouw Nettie, met wie hij drie kinderen heeft, zegt dat Jan altijd een bijzonder vrolijke man was die met iedereen kon opschieten. ‘Ook bij de scholieren die hij gymles gaf, was hij bijzonder populair.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden