Het Eeuwige levenJaap Dekker

Jaap Dekker (1947-2020), een chaotisch boogiewoogiefenomeen

Zelfs Fats Domino was jaloers op zijn pianospel. Jaap Dekker, de ex van bewegingscoach Olga Commandeur, eindigde zoals hij was begonnen: in het café.

Beeld ANP

Zijn boogiewoogie-uitvoering van In een groen groen knollenland was fenomenaal. Pianovirtuoos Jaap Dekker scoorde er een hit mee in 1972. Negen weken stond het nummer in de Top 40.

Andere hits in die tijd waren Lizzy’s Tune en Er waren twee eenzame cowboys. In zijn glorieperiode haalde hij twee gouden lp’s en een platina voor meer dan 100 duizend verkochte exemplaren. Hoogtepunt was een tournee in de jaren zeventig met de wereldster Fats Domino die jaloers was op de kwaliteiten van de Nederlander op de toetsen. ‘He’s too much a pianist for me’, zei hij.

Jaap Dekker beperkte zich niet tot boogiewoogie en blues. Hij maakte muziek voor films, documentaires en reclamespots. Op 28 februari overleed hij op 73-jarige leeftijd aan de gevolgen van een hersenbloeding in zijn woonplaats Amstelveen.

Dekker werd geboren in Doesburg, maar al op jonge leeftijd verhuisde hij met zijn familie naar Rotterdam. De muziekgenen had hij van zijn vader die trompet speelde. Zelf begon hij op accordeon. Later stapte hij over op piano en ging jazz spelen. Maar in de jaren zestig lonkte de rock-’n-roll.

Hij vestigde zich in Arnhem, waar hij deel uitmaakte van een reeks bandjes. The Moan (met onder anderen Herman Brood en Jan Rietman), later omgedoopt tot Long Tall Ernie & The Shakers, was een van de succesvolste. Op het Loosdrechtse Jazzconcours van 1971 werd hij uitgeroepen tot de beste performer van de oude stijl.

Continu zocht hij nieuwe uitdagingen. Hij had een studie mo Frans gedaan, maar als leraar kwam hij niet aan de bak omdat veel leerlingen na de invoering van de Mammoetwet het vak lieten vallen. Hij deed ook een universitaire studie rechten en was daarnaast een verwoed amateurfilmer. Toen hij in 1982 optrad op een evenement van de Sterkste Man van Nederland en een deelnemer niet kwam opdagen, viel hij in en won prompt het vrachtwagentrekken van de kampioen.

Nadat hij in 1978 een relatie kreeg met de atleet Olga Commandeur, die nu het programma Nederland in Beweging! presenteert, verhuisde hij van Arnhem naar Amstelveen. Ze trouwden in 1987, het jaar dat Jaap Dekker zijn opleiding aan het Sweelinck Conservatorium voltooide, en kregen twee kinderen.

Dekker bleef optreden. Hij was oprichter van The Grand Piano Boogie Train met de andere boogiewoogie-grootheid Rob Hoeke (die overleed in 1999), Rob Agerbeek, Hein van der Gaag en Martijn Schok. ‘Ze gingen samen langs de theaters en Jaap praatte het programma aan elkaar met heel veel anekdotes en muziek. Daar was hij heel goed in’, zegt Olga Commandeur. Hoewel het huwelijk geen standhield, had ze nog altijd een goede relatie met hem. ‘Ik ben indertijd voor hem gevallen vanwege de romantische filmmuziek die hij maakte voor Rene van Nie’s Stille Liefde en La Donneuse met Willeke van Ammelrooy’, zegt ze.

Ook arrangeerde en componeerde hij muziek voor cabaretier en schrijver Simon Hammelburg zoals diens nummer Ze zijn er nog, waarmee de deportatie van de Joden werd herdacht.

Hammelburg: ‘Het mooie van Jaap was dat je niet verwachtte dat uit zo’n chaos zoiets moois kon komen. Het was overal een rommel: thuis, in de auto, hij kwam ook vaak te laat in de studio maar hij was zo getalenteerd dat het niet uitmaakte.’ De laatste jaren schreef hij ook columns in de lokale krant. ‘Mild-ironisch’, zoals hij het noemde.

Dekker eindigde zoals hij was begonnen: als pianist in horecagelegenheden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden