Interview Kiefer Sutherland

Ja ja, ook acteur Kiefer Sutherland speelt in een band

Lang wist de Canadese acteur Kiefer Sutherland zich te bedwingen. ‘Collega’s die met een gitaartje op het podium gingen staan, ik zag het alleen maar als ijdelheid. Pas toen ik bijna 50 was, kon ik er niet meer onderuit. En hier ben ik, 51 jaar oud, driehonderd optredens in 2,5 jaar en klaar voor mijn tweede Europese tournee.’

Nederland, Amsterdam, 17-06-2017Optreden van 24-acteur Kiefer Sutherland in de MelkwegFoto ; Pim Ras/ Hollandse Hoogte Beeld Hollandse Hoogte / Pim Ras

Sutherlands stem klinkt bekend aan de telefoon. Een beetje gruizig zoals in de succesvolle serie 24 (2001-2010), waarin Sutherland geheim agent Jack Bauer speelde, of als in Designated Survivor, waarvan het tweede seizoen met Sutherland in de rol van de Amerikaanse president Tom Kirkman onlangs is afgesloten. De acteur is gearriveerd in Duitsland, waar zijn Reckless Tour begint, die hem vrijdag naar het Utrechtse TivoliVredenburg brengt.

‘Was het vorig jaar niks geworden, dan was ik misschien meteen gestopt. Maar jullie Europeanen houden van het soort muziek dat ik maak. Country, americana: you name it. Er wordt goed geluisterd. En gaandeweg de tour ging ik steeds meer over mezelf vertellen.’

Want dat bracht hem naar het podium: de drang om verhalen te vertellen die dicht bij hem stonden. ‘Toen ik begin 30 was, begon ik liedjes te schrijven. Ik hield van rockmuziek, van de Stones, Bob Seger. Maar ook van countrymannen als Merle Haggard en Johnny Cash.

‘Ik bestudeerde hun werk en kwam erachter dat het in wezen verhalenvertellers waren, die zonder moeilijke metaforen recht uit hun hart en hun levenservaring spraken. Het duurde tien jaar voordat ik dat zelf een beetje onder de knie kreeg.’

Liedjes schrijven bleek voor Sutherland een goede manier om in het reine te komen met alle fouten die hij in zijn leven maakte. ‘En God weet dat dit er veel waren.’ Ook kon hij zo vat krijgen op het verlies van dierbaren. ‘Truth in Your Eyes gaat over een veel te jong gestorven geliefde van mij en Down in a Hole over twee overleden vrienden.’

Beide staan op zijn in 2016 verschenen debuutalbum Down in a Hole. Een plaat die stilistisch het midden houdt tussen country en rock-’n’-roll. De gruizige bariton van Sutherland en zijn wat rafelige elektrische gitaarsound domineren in liedjes die geen originaliteitsprijs verdienen maar beslist goed in het gehoor liggen.

‘Ik had met Jude Cole, een goede vriend van mij, een eigen platenlabel opgericht, Ironworks’, vervolgt hij. ‘Daar brachten we best goede platen op uit, maar zelf durfde ik nog niet. Cole haalde me over. De liedjes die ik eigenlijk voor anderen had geschreven moest ik gewoon zelf gaan zingen. Kon ik best, vond hij.’

Hij zag ze ineens allemaal voor zich, de collega-acteurs die zonodig de muziek in moesten: Keanu Reeves, Russell Crowe, Kevin Costner en Billy Bob Thornton. ‘Los van wat ik van hun muziek vind, het blijven acteurs. Niemand denkt bij hun naam eerst aan hun muziek. Wilde ik ook zo’n stigma van ijdelheid?’

Hij moest het in elk geval proberen, drong Cole aan. De liedjes waren er, de plaat was zo gemaakt. En warempel, er kwamen mensen naar zijn shows.

‘Natuurlijk kwamen er mensen kijken hoe Jack Bauer er in het echt uitzag, maar dat maakte me niet uit. Er was publiek en ik was bereid veel van mezelf te geven. Best gek eigenlijk. Als acteur probeer je je privéleven zo veel mogelijk te beschermen en als zanger vertel ik elke avond steeds meer over mezelf. Ik stap echt gelouterd van het podium.’

En dat voelt prettig, zo tijdens het zomerreces. ‘Voor de tweede keer doe ik deze tour na 8,5 maand Designated Survivor draaien. Alleen weet ik deze keer nog niet wat ik hierna ga doen.’

Want of en wanneer er een derde seizoen van de serie komt is nog niet zeker. ‘Ik heb geen idee. Volgens mij valt op de dag dat ik in Utrecht speel de beslissing. Ik merk het wel. Ik heb het zo prima naar mijn zin.’

Kiefer Sutherland. TivoliVredenburg, 8 juni.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.