ProfielSelma Omari

Influencer en artiest Selma Omari: ‘Er is bijna niets waarvoor ik niet ben uitgemaakt’

Selma Omari: ‘Beyoncé is mijn voorbeeld: een slimme zakenvrouw, een feminist, een geweldige zangeres én een vrouw die haar gemeenschap vooruit probeert te helpen.’ Beeld Aicha Abdoun
Selma Omari: ‘Beyoncé is mijn voorbeeld: een slimme zakenvrouw, een feminist, een geweldige zangeres én een vrouw die haar gemeenschap vooruit probeert te helpen.’Beeld Aicha Abdoun

Je moet een dikke huid hebben om als jonge Marokkaans-Nederlandse vrouw te gaan vloggen, weet influencer Selma Omari (26). Maar ondanks alle haat die ze over zich heen kreeg omdat ze zich ‘onislamitisch’ zou gedragen, groeide ze uit tot razend populaire youtuber én waagt ze nu de overstap naar de muziek. 

Ze timmert al vijf jaar aan de weg als influencer en artiest, en er is in ieder geval één constante factor in de rap groeiende carrière van YouTube-ster Selma Omari (26): de bulk nietsontziende haatreacties die ze dagelijks ontvangt. Sinds haar eerste vlog in 2016 wordt Omari onder haar filmpjes en foto’s op sociale media tot aan haar enkels afgebrand door jonge, conservatieve, veelal Marokkaans-Nederlandse volgers. 

De reden? Omari, islamitisch en dochter van een Marokkaanse moeder en een Irakese vader, gedraagt zich volgens de haters niet vroom genoeg. Een strakke broek, een decolleté, een laag make-up of een sportsessie met een mannelijke vriend: volgens het conservatieve deel van haar volgers zou ze zich geen moslima mogen noemen. 

Ondanks – of misschien wel mede dankzij – de hardvochtige reacties groeide Omari uit tot de bekendste vrouwelijke Nederlandse youtuber met een Marokkaanse achtergrond. En sinds krap een jaar jaagt ze ook een muzikale carrière na met Nederlandstalige r&b. 

Omari is lang niet de eerste influencer die zich waagt aan een overstap naar de muzikale wereld en die sexy outfits en uitdagende teksten niet schuwt. Zo danst ze in de clip van haar derde single Cazador in een laag uitgesneden latex jurk, zwemt ze in een wit doorschijnend shirt en zingt ze over hoe een man als een ‘cazador’ (jager) haar hart moet veroveren. 

null Beeld Aicha Abdoun
Beeld Aicha Abdoun

Maar voor islamitische en Marokkaans-Nederlandse begrippen is het publiekelijk omarmen van je vrouwelijke seksualiteit extra beladen – of ‘meer ongebruikelijk’, zoals Omari zelf liever zegt. In verschillende interviews liet ze weten dat ze nog maar het begin staat van het ontdekken van ‘de nieuwe Selma’: een feministische vrouw die niet afhankelijk is van de goedkeuring van anderen. Is met Selma Omari dan eindelijk de ‘Marokkaanse Madonna van Nederland’, opgestaan, zoals haar voormalige manager Shady Fereidoon haar eerder in de Volkskrant omschreef? Of is ze, zoals haar critici haar smalend noemen, slechts een ‘AliExpress-versie’ van Kim Kardashian?

Omari werd geboren in het Overijsselse Oldenzaal, met één oudere zus, in wat zij zelf omschrijft als een ‘progressief gezin’. Na de scheiding van haar ouders werd ze als peuter twee jaar bij haar grootmoeder in Marokko ondergebracht – haar moeder had het zwaar met de scheiding en was daardoor even niet meer in staat om voor haar kinderen te zorgen. Eenmaal terug in Nederland verhuisde ze met haar moeder en zus naar Crooswijk in Rotterdam.

Na het mbo volgde Omari de hbo-opleiding International Business & Entrepreneurship in Rotterdam. In haar vrije uren werkte ze aan een eigen vlogkanaal op YouTube. Omari was destijds een van de eerste jonge Nederlandse vrouwen met een Marokkaanse achtergrond die een vlogcarrière aandurfde. De enkele jonge vrouwelijke Marokkaans-Nederlandse vloggers die haar voorgingen, haakten vaak al na een paar video’s af vanwege het harde commentaar  van conservatieve volgers.

Maar Omari reageerde nauwelijks op haatreacties en bleef een inkijkje geven in haar alledaagse leven. Zo zien we haar in vlogs sushi eten, nieuwe huidproducten uitproberen, shoppen en beautybehandelingen ondergaan. En toen ook grote merken ontdekten dat ze een groot bereik had met bijna een half miljoen volgers op Instagram en nog eens 121 duizend abonnees op YouTube, begon ze steeds meer het mondaine leven te leiden van een succesvolle influencer die op verre vakanties gaat, in dure restaurants eet en gekleed gaat in designermerken.

Met haar populariteit groeide ook de kritiek op haar ‘onislamitische’ verschijning en leefstijl. Zo vroeg ene Nordin onder een vlog of er ook maar ‘iemand deze leefstijl voor zijn dochter wil’. En onder een vakantievlog stelde iemand dat ‘een moslima niet in een bikini hoort’. Dat ze toch niet geheel ongevoelig was voor de sneren die ze kreeg, bleek uit een video die ze in 2017 postte over de liefde voor haar islamitische geloof. ‘Jullie weten niet hoe belangrijk God voor mij is’, snikte ze hevig geëmotioneerd in het filmpje. ‘Dus ik kan het jullie niet kwalijk nemen.’

Was deze huilbui een manier om haar islamitische criticasters mild te stemmen, of is ze inderdaad erg gelovig? ‘Beide’, zegt Omari. ‘Ik ben overtuigd islamitisch, maar ik wilde gewoon kunnen doen wat ik zelf wil, zonder dat anderen mij daarop afrekenen. Toen ik de video opnam was ik nog niet ontwikkeld genoeg om me niets van die reacties aan te trekken. Maar ik zal de video ook nooit verwijderen. De jonge, worstelende Selma die ik was, is niets om me voor te schamen.’

Dat haar eigen islamitische overtuigingen zelf ook een tikkie conservatief kunnen zijn, bleek tijdens haar deelname aan Moslims zoals wij, een vijfdelig NTR-programma uit 2017 waarin acht jonge moslims tien dagen met elkaar opgesloten zaten in een huis. Ook hier brak Omari in huilen uit, dit keer omdat ze ‘niet kon bevatten’ dat haar medebewoner wel tijd vrij wilde maken om shisha te roken, maar niet om te bidden. Een andere (lesbische) medebewoonster sprak haar teleurstelling uit over moslims die homoseksualiteit raar vinden en werd vervolgens door Omari gewezen op een vers uit de Koran waarin homoseksualiteit zou worden afgekeurd.

Daarover zegt Selma Omari nu dat de montage haar harder en conservatiever deed overkomen dan ze daadwerkelijk is. ‘De jongen die shisha rookte, vertelde dat hij niet aan bidden toekwam omdat hij geen tijd had – maar hij had dus wel tijd om shishakooltjes op te warmen, een proces van 20 minuten. Dat begreep ik niet. Het maakt mij echt niets uit als je niet bidt, maar wees dan in ieder geval eerlijk over waarom je het niet doet.’

En hoe ze werkelijk staat tegenover homoseksualiteit? Omari, geëmotioneerd: ‘Dat vind ik nog het ergst – dat lhbti’ers nu denken dat ik homoseksualiteit afkeur. Dat was en is niet het geval. Die lesbische dame en ik lagen elkaar gewoon niet. En de islam keurt homoseksualiteit ook niet goed, daar kan ik niets aan doen, maar de islam zegt ook dat je over niemand mag oordelen. Ik ga juist heel goed op de lhbti-community. Ze tonen me meer liefde dan mijn eigen mensen uit de Marokkaanse gemeenschap.’

Still uit een vlog van Selma Omari Beeld
Still uit een vlog van Selma Omari

In 2019 verbaasde Selma Omari vriend en vijand toen ze zich verloofde met rapper Boef, die nog geen jaar daarvoor het nieuws haalde met zijn omstreden uitspraak dat een vrouw voor kech (‘hoer’ in het Marokkaans, red.) uitgemaakt mag worden als ze nog laat over straat wandelt of een kort rokje draagt. Werd juist Omari niet steeds voor kech uitgemaakt onder haar vlogs?

Heus, benadrukte ze in interviews, rapper Boef was echt niet de bad boy die media van hem probeerden te maken. Hij behandelde haar juist als prinses, wilde ze maar zeggen. Maar binnen een jaar verbrak Omari haar verloving. Over de reden van die breuk deed ze geheimzinnig, totdat ze een paar maanden later besloot er een nummer over te maken met de titel Allang. De tekst suggereerde dat de relatie met haar ex niet vol te houden was. ‘Ik kan niet met je zijn, mijn boy. Je doet me zoveel pijn, mijn boy’, zingt ze in de melancholische track.

Het nummer werd een hit: Allang werd meer dan 2 miljoen keer gestreamd via Spotify en de bijbehorende clip op YouTube was goed voor meer dan anderhalf miljoen views. Maar met haar groeiende populariteit verdween de haat niet. In de commentaren onder de videoclip werden nu vooral haar zangkwaliteiten belachelijk gemaakt. Anderen, voornamelijk fans van rapper Boef, vonden dat ze een carrière probeerde op te bouwen over de rug van haar ex-verloofde.

‘Soms wil ik nauwkeurig uitleggen waarom het mis is gegaan met die relatie en waarom de schuld echt niet bij mij ligt’, zegt Omari. ‘Maar dan maak ik het alleen maar erger.’ Zelfs Ali B., de mentor van rapper Boef, postte op Instagram een filmpje waarin B.’s minderjarige zoon Omari vergeleek met een opgespoten aardbei. Omari: ‘De reacties waren zo heftig – er is bijna niets waar ik niet voor ben uitgemaakt. In de maanden na de breuk ben ik er bijna aan onderdoor gegaan.’

Ondertussen kreeg Omari er ook steeds meer fans bij. Die zagen in Omari een moedige vrouw die op artistieke wijze haar emoties durft te uiten. In haar volgende single Het spijt me niet zong ze wederom over haar relatiebreuk. ‘Ik dacht even dat je alles achter je had gelaten en jij je ging focussen op een doel’, becommentarieerde een teleurgestelde fan onder haar clip op YouTube. ‘Dit is geen ‘afgesloten hoofdstuk’, maar meer een zwakke vrouw die niet over haar ex-verloofde heen kan.’

Beelden uit de clip van haar nummer Cazador. Beeld
Beelden uit de clip van haar nummer Cazador.

De kritiek was een van de redenen, geeft Selma Omari toe, om het nummer Cazador uit te brengen. Bovendien was ze zelf ‘ook wel even klaar’ met het hartzeer. Ook Real Life, een van Omari’s recentste singles, heeft volgens de influencer een feministische boodschap. Real life staat voor ‘empowerment’, zegt ze, en het is een ode aan de ‘onafhankelijke vrouw’ die een lange neus trekt naar alle seksistische haters. In de clip komen tientallen haatreacties voorbij die ze in de loop der jaren heeft ontvangen. ‘Ik haatte altijd op je’, gaf een nieuwe fan toe in een reactie onder de clip, ‘maar eerlijk, je hebt deze geklaard’ (‘goed gedaan’, red.).

En de vergelijking met Madonna?  ‘Madonna omarmde ook haar seksualiteit toen ze net begon’, zegt Omari. ‘Ze was ook gelovig en kreeg ook veel kritiek. Maar Madonna was een icoon en daagde de Kerk uit. Ik neem dan liever iemand als Beyoncé als voorbeeld: een slimme zakenvrouw, een feminist, een geweldige zangeres én een vrouw die haar gemeenschap vooruit probeert te helpen.’

Ex-verloofden

Na de album-release van rapper Boef in juli vorig jaar haalde Selma Omari hard naar hem uit. Volgens Omari had de rapper een door haar bedachte tune gestolen voor het nummer Vergeten. De kwestie tussen de twee ex-verloofden zou inmiddels zijn uitgepraat. Omari wenst hem ‘het beste’. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden