'In Marokko zien ze mij als rolmodel'

Hij bestudeerde de Koran grondig, kwam daarna uit de kast en ging nog een stapje verder. De Belg Abdellah Bijat (22) is de eerste praktiserend moslim die meedoet aan een Mr. Gay-verkiezing.

Abdellah Bijat: 'Nergens staat dat homoseksualiteit verboden is.'Beeld Sanne De Wilde

Abdellah Bijat staarde op 3 maart naar de voorpagina van de Vlaamse krant De Standaard en keek recht in zijn eigen ogen. Daarboven stond: 'Moslim, Marokkaan en kandidaat Mr. Gay.'

De 22-jarige Gentenaar is de eerste Mr. Gay-deelnemer die openlijk homoseksueel is én overtuigd moslim - twee dingen die goed samengaan, zegt hij. Als hij zaterdag wint, is hij een jaar lang het gezicht van de Belgische lesbische-, homo-, bi- en transgendergemeenschapgemeenschap en vertegenwoordigt hij zijn land op de Mr. Gay World-verkiezing in 2017.

Bijat werd overvallen door de media-aandacht voor zijn deelname, in België, maar ook ver daarbuiten. Hij durfde niet meer over straat, was bang uitgescholden of in elkaar geslagen te worden. Via sociale media stuurden onbekenden hem berichten. Bijat: 'Ze schreven: je bent een schande, je misbruikt het geloof en ik hoop dat je sterft aan aids.'

Onverenigbaar met de islam

Het weerhield hem er niet van om door te gaan en zijn boodschap dat homoseksualiteit en het geloof prima naast elkaar kunnen bestaan, te blijven herhalen. Hij heeft een missie: hij wil een rolmodel zijn, het liefst wereldwijd.

Bijat heeft een lange weg te gaan. Moslimjongeren worstelen vaak met hun geaardheid, durven niet uit de kast te komen, zijn bang voor de reacties uit hun omgeving. Daarbij lijkt het homo-zijn onverenigbaar met de islam.

Hij groeide op bij zijn Marokkaanse ouders in Gent, maar werd nadat hij in het ziekenhuis was beland vanwege een schedelbreuk en inwendige bloedingen - een ongelukje, zei zijn moeder - op zijn 3de uit huis geplaatst. Daarna ging hij naar een internaat.

Glamour boys

Veel landen kennen een Mr. Gay-verkiezing om aandacht te vragen voor de problematiek van de lesbische-, homo-, bi- en transgendergemeenschap. Halverwege het vorige decennium kwamen deze verkiezingen op. De Nederlandse Gay Krant koos al vanaf 1980 jaarlijks een Glamour Boy. Mr. Gay Nederland is Tom van den Nieuwenhuijzen (33). Hij is gemeenteraadslid voor GroenLinks in Eindhoven. De huidige Mr. Gay World 2016 is Roger Gosalbez Pitaluga uit Spanje.

Op zijn 16de kwam hij erachter dat hij op jongens viel. 'Praten over mooie meisjes interesseerde me niet, mijn blik was altijd al gericht op jongens.' Wel had hij een relatie met een meisje, maar dat voelde, zegt hij, meer als een innige vriendschap - ze hebben zelfs nooit gezoend.

Vier jaar later kwam hij uit de kast. Zijn vrienden, ook zijn moslimvrienden, reageerden positief. Wat zijn familie ervan vond, weet hij niet. Hij had na zijn uithuisplaatsing weinig contact met hen, en sinds een aantal jaren helemaal niet meer. Hij wil er niet over praten, het doet te veel pijn. Hij verwijst naar een interview dat eerder in het Vlaamse tijdschrift HUMO verscheen. 'Haal het daar maar uit', zegt hij.

Dit staat er: op zijn 17de smeekten zijn ouders hem of hij weer thuis wilde komen wonen. Hij stemde in en bleef twee jaar, maar ging toen na een hevige ruzie op kamers. De reden was niet zijn homoseksualiteit, want daarvan waren ze nog niet op de hoogte, maar het feit dat hij zijn ouders, broers en zussen moest onderhouden: rekeningen betalen, de deurwaarder afwimpelen, het huishouden doen - hij was het zat.

Rolmodel

Kort daarna kreeg hij een bericht van zijn ouders: 'Rot op met je leven, je bent niet meer welkom.' Bijat denkt dat ze via via hadden gehoord dat hij uit de kast was gekomen.

Nu weet hij zeker dat zijn ouders het weten - dat moet wel. 'Het heeft in elke krant in België gestaan.' Ook in andere landen is het nieuws van zijn deelname opgepikt. Hij kreeg zelfs steunbetuigingen uit Marokko. 'Ze zien mij daar als rolmodel.'

Op het internaat ontdekte Bijat op zijn 15de de islam. Een islamitische opvoeding heeft hij niet gehad, maar toch raakte hij nieuwsgierig naar het geloof van zijn familie. 'Na de paar lessen over de islam bij godsdienstles ging ik zelf de Koran lezen en de geschiedenis van de islam bestuderen.'

Abdellah Bijat.Beeld Sanne de Wilde

Hij kwam erachter dat het geloof veel vredelievender is dan hoe het vaak wordt afgeschilderd. 'De boodschap in de Koran is dat we samen moeten leven en tolerant moeten zijn.' Nu is hij overtuigd moslim, maar wel op zijn eigen manier. Hij doet aan de ramadan, wil op een dag naar Mekka, maar bidt niet elke dag. Het geloof is zijn houvast.

Dat hij pas echt op zijn 20ste uit de kast kwam, komt door de schijnbare tegenstelling tussen homoseksualiteit en het geloof. 'Maar door grondige bestudering van de heilige geschriften heb ik die twee kunnen verzoenen. Nergens staat dat homoseksualiteit is verboden.'

Er zijn ook andere lezingen: een veel aangehaald vers uit de Koran gaat over het volk van Lot, dat door God uit een stad wordt verbannen omdat zij mannen benaderen. Bijat: 'In combinatie met andere islamitische teksten - de Koetoeb - wordt Loets volk van de kaart geveegd omdat zij puur op wellust uit waren. Zowel mannen als vrouwen uit zijn volk deden bijvoorbeeld aan prostitutie. Dát is de zonde, niet de homoseksualiteit.'

Gelukkig en alleen

In islamitische landen worden homo's nauwelijks getolereerd, en in sommige landen staat zelfs de doodstraf op homoseksualiteit: dat is misbruik van het islamitisch geloof, vindt Bijat. 'In de tijd van onze profeet Mohammed leefde iedereen naast elkaar - in een bepaald vers redt hij zelfs homomannen en brengt ze in veiligheid.' Dat is voor hem het bewijs dat de islam (en de Koran) wel tolerant is. Hij ontdekte dat er in de 16de en 17de eeuw kaliefen waren die openlijk homoseksueel waren. Gelovigen die homoseksualiteit als een djinn, een boze geest, zien, hebben het volgens hem niet begrepen.

Met de finale van de Mr. Gay-verkiezing in zicht, heeft Bijat geen last meer van zijn angsten. Hij loopt trots over straat, waagt zich in het nachtleven en 'doet de dingen die daarbij horen'. 'Een vriendje heb ik al gehad, maar dat duurde een maandje, het voelde verstikkend. Nu ben ik gelukkig en alleen, maar uiteindelijk wil ik wel een relatie.'

Over tien jaar hoopt Bijat personal coach te zijn, wil hij mensen helpen met hun budgetbeheer, al sluit hij een carrière in de showbizz niet uit. 'Ik heb talent en ik presenteer graag - vroeger organiseerde ik al talentenjachten op de camping.'

Na de verkiezing zal Bijat, wat de uitslag ook is, doorgaan met zijn missie. 'Ik ga evenementen en avonden organiseren over deze thematiek. Als jongeren de moed bijeenrapen om van gedachten te komen wisselen, ben ik content. Deze verkiezing is enkel het begin.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden