Het eeuwige levenIlona Lucassen (1997-2020)

Ilona Lucassen was een judoka met veel drive, talent en teamspirit

Ze verloor de structuur in haar leven op Papendal door corona. Ze werd baldadig, maar niemand zag dat ze in een depressie raakte.

Ilona Lucassen nadat ze favoriet Marhinde Verkerk had verslagen en een bronzen medaille heeft gewonnen op de slotdag van The Hague Grand Prix in 2018.Beeld ANP

‘Wat ga ik je gekke snaps, uitspattingen en je leuke lach missen’, schreef iemand over Ilona Lucassen, de judoka die zo graag aan de Olympische Spelen van 2024 in ­Parijs had willen meedoen. Ze was een groot talent dat al medailles had gewonnen, zowel individueel als met het Nederlandse team. ­Lachebekje werd ze genoemd door haar vriendinnen op Papendal. Ze was gretig. Soms te gretig. Dan zeiden trainers dat het verstandiger zou zijn in wedstrijden rustig af te wachten op de fouten of vermoeidheid van de tegenstander.

Lucassen leed aan adhd, maar dat was geen echt beletsel in haar sport. Wel was ze heel blessure­gevoelig. In 2016 scheurde ze haar binnenste en buitenste kruisbanden. Vorig jaar kreeg ze problemen met vocht in haar knie. Dit jaar raakte haar schouder uit de kom. En toen kwam ook nog corona. Haar moeder Mariëtte: ‘Tot dan toe had ze een heel gestructureerd leven. Ze trainde in de ochtend, ging naar school en trainde weer na de lessen. Door corona kon dat niet meer. Ze had niets omhanden.’

Ze werd baldadig. Ze ging op ­Papendal een keer de trap af in een rolstoel van een andere sporter. Ze werd disciplinair gestraft. Maar niemand zag dat ze in een depressie raakte. Op 12 juni maakte ze een einde aan haar leven. Haar judoschool in Geldrop maakte het bekend. ‘Het vreselijke nieuws heeft ons diep geschokt’, reageerde technisch directeur Maurits Hendriks van NOCNSF.

Haar moeder wil de mensen in Papendal of de Judobond niet de schuld geven. ‘Maar misschien kunnen we er iets van leren: meer aandacht voor het wegvallen van structuur en duidelijkheid in het leven van jongeren in tijden van corona. Ilona is niet overleden aan corona, maar wel door corona.’

Ilona Lucassen werd geboren in Geldrop in een gezin van twee kinderen. Op haar 4de ging ze al op judo – gewoon omdat het een leuk spelletje was. Op haar 7de jaar was ze bij de huldiging van zwemmer Pieter van den Hoogenband na de Olympische Spelen in Athene. Mariëtte Lucassen: ‘‘Dat wil ik ook’, zei ze. ‘Maar dan met judo.’ En meteen was het alles voor haar. We moesten echt duidelijk maken dat school ook belangrijk was.’

Ze had talent. Ze was niet alleen sterk, maar had ook aanleg voor techniek. En ze had de drive. Op de judoclub wilde iedereen met haar in het team. Ze wilde altijd winnen. Niet alleen zelf, ook met het team.

In 2016 mocht ze komen trainen op Papendal. In 2018 maakte ze voor het eerst naam toen ze de bronzen medaille won in het halfzwaargewicht tot 78 kilo na de grote favoriet Marhinde Verkerk te hebben verslagen. Sportverslag­gever Eline van Suchtelen schreef lyrisch in Het Parool: ‘Lucassen gooide Marhinde Verkerk op de rug met een prachtige schouderworp, en weet nu amper hoe ze moet reageren. Ze trilt helemaal. Zij, de nummer 78 van de wereld, met het brons in handen.’

Ook zat ze in het team dat zilver won tijdens de EK mixteams. Vorig jaar pakte ze zelfs goud tijdens de Continental Cup in Estland. In januari kwam ze nog in actie bij de Grand Prix in Tel Aviv. Ze had ook bijna een opleiding Ondernemer Retail voltooid in Arnhem, zodat ze na haar judocarrière een eigen sportzaak kon beginnen.

Op Instagram deelde Ilona begin april haar laatste post: bij een foto van haar en twee judokavriendinnen liet ze weten hen en hun gezamenlijke avonturen door de coronamaatregelen erg te missen. ‘Ik hoop dat we dit snel weer kunnen doen’, schreef ze erbij.

Wilt u praten over zelfdoding of wilt u hulp op dit gebied? Bel 113 Zelfmoordpreventie of neem contact op via 113.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden