Interview Domien Verschuuren

‘Ik hoop dat 3FM weer radio gaat maken met hart voor muziek’

Bij 3FM was hij een van de laatste gezichtsbepalende dj’s, maar na twaalf jaar vertrekt Domien Verschuuren ( 30 ) toch. Wat is er in die twaalf jaar op het moederschip veranderd?

Beeld Ivo van der Bent / de Volkskrant

Op 3 september van dit jaar meldt radio-dj Domien Verschuuren (30) dat zijn relatie op de klippen is gelopen. Hij doet dat op Instagram. Op de onderbelichte foto staat hij samen met een vrouw.

Meer dan tienduizend mensen, zo’n 10 procent van zijn volgers, liken het bericht. ‘Na elf jaar liefjes te zijn geweest, hebben Caroline en ik besloten om uit elkaar te gaan. Helemaal kut en superverwarrend’, schrijft Verschuuren.

Hij besluit met: ‘Caatje, luf joe.’ Tientallen media nemen het bericht over, online vooral.

'Helemaal kut en superverwarrend.'

Jouw openhartigheid gaat ver. Je kondigt zelfs het einde van je relatie aan op Instagram.

‘En eerder mijn verloving.’

Zit er helemaal geen rem op?

‘Ik ben een nerd. Een radionerd, een onlinenerd. Komt er iets aan wat Instagram of Twitter heet? Vet! Ik ben erbij, als eerste. Bam. En dan ga ik foto’s delen, omdat ik dat leuk vind. Maar ik vind ook dat je de keerzijde in je leven moet laten zien. Het moet meer zijn dan een fotootje delen van een perfecte cappuccino. Je moet ook de shit melden.’

Is het verslavend?

‘Ja. Mega-verslavend.’

Vanwege de aandacht?

‘Ik zou schijnheilig zijn als ik zou zeggen dat het daar niks mee te maken heeft. Maar ik wil vooral laten zien wat zich in mijn leven afspeelt. Zoals ik het ook leuk vind om te zien wat bijvoorbeeld iemand als Lil’ Kleine allemaal meemaakt.’

Een paar dagen voor de aankondiging dat zijn relatie voorbij was had Verschuuren een foto gepost van het team van NPO 3FM, de radiozender die hij eerder deze maand de rug toekeerde. Hij was in 2006 bij 3FM begonnen. Sinds 2016 presenteerde Verschuuren de ochtendshow, als opvolger van Giel Beelen. ‘Dankjewel voor twaalf bijzondere jaren. Dag liefste team van Nederland. Thanks voor een waanzinnige trip in de ochtend’, schreef hij.

Het team van NPO 3FM.

Verschuuren stapt over naar een concurrent, QMusic. Op 1 oktober presenteert hij daar van maandag tot en met vrijdag zijn eerste dagelijkse middagshow, Domien, van 16.00 tot 19.00 uur.

Bij 3FM was hij een van de laatste gezichtsbepalende dj’s. Vier maal verbleef hij in het Glazen Huis, het uithangbord van de zender dat eerder deze week werd opgeborgen. Deze maand kondigde ook Michiel Veenstra zijn vertrek bij 3FM aan. Daarmee is de leegloop, in 2015 begonnen met de transfer van Coen Swijnenberg en Sander Lantinga, voltooid.

Ook Giel Beelen, Paul Rabbering, Annemiek Schollaardt, Gerard Ekdom en Barend van Deelen vertrokken. De luistercijfers van 3FM, ooit de populairste popzender, zakten snel. De zender is op grote achterstand gezet door Radio 538 en QMusic.

Zijn transfer naar QMusic vergelijkt hij met de overgang van de basisschool naar de middelbare school. ‘Je kent alle meesters en juffen, weet waar alle lokalen en toiletten zijn, wanneer het speelkwartier is en hoe al je klasgenoten heten. En ineens ga ik met mijn rugzakje naar een nieuwe, onbekende school. Die spanning voel ik. Maar ik ben er in de vakantie al een paar keer geweest en het voelt heel goed.’

Als presentator van de ochtendshow op 3FM, de motor van de zender, werd hij het gezicht van de neergang.

Ben je ook opgelucht?

‘Nee. Nee. Dat zou betekenen dat ik me de laatste tijd ongemakkelijk zou hebben gevoeld bij 3FM. Het voelt als de juiste stap op het juiste moment.’

Je hebt je toch ongelukkig gevoeld bij 3FM?

‘Nee, maar het was zwaar, dat wel. Bij 3FM hebben we een heftige periode meegemaakt. Maar ongelukkig? Nee. Het is jammer dat de luisteraars misschien een andere indruk hebben gekregen. Voor ons op de werkvloer was het elke dag een feest om het programma te maken.’

Beeld Ivo van der Bent / de Volkskrant

Maar je meldde je in april toch ziek? Omdat de kritiek je te veel werd?

‘Ik heb me nooit ziek gemeld. Ik ben bij BNN bij de eindredactie binnengelopen en heb gezegd dat ik het allemaal nogal heftig vond. Neem de twee dagen tot het weekend vrij, zeiden ze, en blijf weg tot het weer beter gaat. Op maandag ben ik gewoon weer begonnen. Vier dagen lang heb ik niet aan werk gedacht. Het was een prima weekeinde. In de media is er een ziekmelding van gemaakt, maar ik was niet ziek.’

‘Ik word soms gewoon knettergek van al die anonieme schreeuwertjes die tegen je zeggen hoe kut je bent’, zei je op maandag in de uitzending.

‘Ik heb precies verteld wat er aan de hand was; dat het niet goed ging met 3FM en dat er vanaf de zijkant heel veel over ons werd geroepen. En dat het me even te veel werd.’

De zijkant?

‘Onlinefora. Twitter. Ik stel me open voor kritiek. Ik wil dat luisteraars reageren. Ik zoek het ook op, maar niet omdat ik daarvan geniet, maar omdat ik er beter van kan worden. En als het minder gaat, komen de klappen harder aan. Het ging helemaal niet zo slecht met me. Ik twijfelde niet aan mezelf, maar mijn harnas begon zwakke plekken te vertonen.’

Je hebt nooit getwijfeld?

‘Iedere radiomaker twijfelt aan zichzelf.’

Is dat zo? De meeste dj’s maken een nogal zelfverzekerde indruk.

‘Absoluut. Maar we hebben allemaal in ons achterhoofd dat je zo goed bent als je laatste programma. Ik heb nooit gedacht dat het aan mij lag dat de luistercijfers van 3FM slechter werden.’

Als kind wilde Verschuuren al ‘radiootje maken’. Op zijn 9de werkte hij mee aan een programma op een lokale zender in Goirle. Een verjaardagscadeau had zijn belangstelling aangewakkerd.

‘Ik kreeg een My First Sony, met zes gekleurde knoppen erop. Als ik op rood drukte, kon ik mijn stem opnemen. Het mooiste vond ik het om op rood te drukken en de speaker bij de radio te houden. Zo nam ik muziek op en kon ik mijn eigen plaatjes laten horen. Eigenlijk doe ik precies hetzelfde als 25 jaar geleden, alleen luisteren er nu veel meer mensen, en niet alleen mijn moeder in de huiskamer in Tilburg.’

In 2006 werd hij gescout door Iwan Reuvekamp, toenmalig talentcoach bij 3FM, nu ook werkzaam bij Qmusic. ‘Positieve, geïnteresseerde luisteraarsradio’, zo omschrijft Verschuuren zijn eigen stijl. ‘Dat gooi ik er nu even uit. Het zijn termen waar je geen zak aan hebt, maar beter kan ik het niet zeggen. Het is precies dat wat me ook zo trok aan Qmusic: ze staan dicht bij de belevingswereld van de luisteraar, met positieve energie.’

Beeld Ivo van der Bent / de Volkskrant

In 2014 trok hij landelijk aandacht, als debutant in het Glazen Huis van 3FM in Haarlem. ‘Ik wilde altijd maar één ding: radio maken. Ik heb er nooit rekening mee gehouden dat ik ineens een schijnwerper op mijn gezicht zou krijgen. Ik werd gelanceerd. Ik vond het heel leuk dat mensen me begonnen te herkennen, maar ging me er ook een beetje naar gedragen. Ik maakte een eind aan mijn relatie. Het kwam weer goed, maar ik vond dat het leven om mij moest draaien.’

Wat hij daarvan leerde? ‘Normaal blijven doen is altijd het beste. Het lukt me de laatste tijd best aardig. Ik heb geleerd mezelf niet meer te verliezen. Dat gebeurt makkelijk in dit wereldje. Met een Instagramprofiel met 100 duizend volgers vind je jezelf al snel heel wat.’

Heeft radio, de klassieke variant, nog toekomst?

‘Wist ik het maar. Deze vraag is bijna te zwaar om op te tillen. Voor lineaire radio is nog steeds geen lekker alternatief. Als je in de keuken staat of in de auto zit en op de hoogte wil blijven, moet je de radio aanzetten. Ik zie ook wel dat Spotify veel mensen trekt, dat YouTube eraan komt, dat steeds meer jongeren het lastig vinden om de radio aan te zetten, maar we moeten ons niet blindstaren op prognoses.

‘Wel moet je je als station focussen op een bredere doelgroep. Je kunt wanhopig vasthouden aan een doelstelling, we móéten jongeren bereiken, maar daar geloof ik niet in. Je moet niet krampachtig aan oude doelstellingen vasthouden. Ik geloof eerder in het verbreden van je doelgroep dan in het versmallen.’

Heb je dat 3FM bij je afscheid ook laten weten?

‘Nee, ik heb daar gezegd dat ze weer moeten gaan doen waar ze in geloven.’

Waar geloven ze in?

‘In muziek. Ik wil niet over mijn graf heen regeren, maar ik hoop dat 3FM weer radio gaat maken met hart voor muziek. Dat is het allerbelangrijkste. En het kan ook, want in de programmering zitten mensen die muziek ademen, die er dag en nacht mee bezig zijn. 3FM moet drijven op de liefde voor alle soorten muziek; muziek van nu, muziek van toen, muziek van morgen.’

Domien Verschuuren

1988 Op 27 januari geboren in Tilburg

2002 – 2006 Diverse internetzenders

2006 Eerste programma bij BNN op 3FM, Domien

2007 Marconi Award voor grootste aanstormend talent

2014 Eerste keer in Glazen Huis voor Serious Request

2016-2018 Ochtendshow op 3FM, als opvolger van Giel Beelen

2017 Deelnemer quiz De Slimste Mens

2018 Middagshow op QMusic

Domien Verschuuren woont in Utrecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden