column Arnon Grunberg

Ik ben veteraan noch getraumatiseerd, maar als MDMA goed is voor hen, is het goed voor mij

Ik was in Brussel om daar het toneelstuk De Mensheid te spelen. In het Frans, althans gedeeltelijk. Het waren bijna de laatste voorstellingen, en hoewel samen met Josse de Pauw op een podium staan mij genoegen deed, en hem ook, moest aan dat acteren maar een einde komen. Het is tijdrovend, vooral de nazit.

Na afloop van de voorstelling ging ik eten met een kunstenares uit West-Vlaanderen die werkte aan een project over heiligen.

Het was maandagavond, in Brussel sloten de restaurants vroeg, ruim voor middernacht stonden we op straat.

‘Hebben we heiligen nodig?’, vroeg ik.

Ze antwoordde: ‘Ik heb MDMA bij me.’

Nu had ik een paar weken geleden voor het eerst in mijn leven MDMA geprobeerd en ik had niets gemerkt. Een bevriende wetenschapper schreef me dat dat jammer was omdat MDMA tegenwoordig wordt gebruikt om getraumatiseerde oorlogsveteranen te helpen. Ik ben geen oorlogsveteraan, ook niet getraumatiseerd, maar wat goed is voor hen is goed voor mij.

De MDMA bleek een talige aangelegenheid; niet alleen, maar toch talig. ‘Blijf tegen me praten,’ zei de kunstenares, ‘ik wil niet dat dit ophoudt.’ Wat ik me herinner is dat ik zei dat ze lekker rook. Dat deed ze ook. God, wat rook ze lekker.

Toen het alweer een paar uur licht was, zei ze: ‘Ik ga werken, ze zitten in West-Vlaanderen op me te wachten.’

Ik wankelde door de rest van de dag. ’s Avonds was ik meer ironisch mysticus dan ooit. De rede als antwoord op pijn en vreugde, liefde en vernedering is te mager, te grotesk.

Ik mocht dan fundamenteel onthecht zijn, had een therapeut gezegd, ik was aan de ironie gehecht en ik begreep die avond in Brussel, met een helderheid die mezelf beangstigde, dat je zonder kapot zou gaan. Aan de dingen, de mensen. De engelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.