'Ideaal van Tamilstaat is al lang dood'

Nirmala Rajasingam..

AMSTERDAM ‘Onder de Tamils in Sri Lanka is het ideaal van een onafhankelijke staat al lang geleden gestorven. Zij hebben ondervonden dat de compromisloze manier waarop de Tamil Tijgers de droom van een vrij Eelam wilden verwezenlijken, alleen maar dood en verderf heeft gebracht. Zij hebben geleden onder het moorden, het ronselen van kinderen en het gijzelen van burgers.’

De Sri Lankaanse mensenrechtenactiviste Nirmala Rajasingam (56) vindt dat het streven naar een eigen Tamilstaat moet worden opgegeven. Ze zegt dit nu het Sri Lankaanse leger op het punt staat de Tamil Tijgers in het noordoosten van het eiland te verslaan.

Rajasingam, een Tamil, had zich ooit aangesloten bij de Bevrijdingstijgers van Tamil Eelam (LTTE). Ze werd in de jaren tachtig gevangengenomen door de regering, is uit haar cel bevrijd door Tamilrebellen en verliet de beweging vervolgens uit onvrede over het meedogenloze optreden van de organisatie. Na de moord op haar zuster, die net als zij de Tamil Tijgers de rug had toegekeerd, vluchtte Rajasingam naar Groot-Brittannië.

Vanuit Londen zegt ze dat de Tijgers zich in de loop der jaren hebben vervreemd van de Tamilbevolking in het noorden en oosten van Sri Lanka. ‘De mensen hielden zich schuil in de jungle, bang dat guerrillastrijders hun kinderen zouden rekruteren. Eenmaal geronseld was het onmogelijk de beweging te verlaten; dan werd je geëxecuteerd. De Tamils hebben veel geleden; ze voelen zich verzwakt en verslagen. Dat verwijten ze de LTTE.’

Gezien de reputatie van de Tamil Tijgers – de organisatie staat op de terreurlijsten van onder meer de Europese Unie en de Verenigde Staten – is het op zijn minst opmerkelijk dat veel Tamildemonstranten de afgelopen weken in westerse steden de schuld voor het recente bloedvergieten in Sri Lanka uitsluitend bij het regeringsleger legden en tegelijkertijd hun steun betuigden aan de LTTE.

Rajasingam hekelt de ‘oorverdovende stilte’ in de buitenlandse Tamilgemeenschap als het gaat om de excessen waaraan de Tijgers zich schuldig maken. Die kritiekloze houding verklaart ze vooral uit de lange arm van de Tamil Tijgers, die door een strakke organisatie, effectieve propaganda, intimidatie en afpersing tegengeluiden onder de Tamils in het buitenland weten te smoren.

LTTE-activisten zijn nog steeds actief in het Westen en proberen nog steeds geld los te krijgen van geëmigreerde Tamils. Toch voorspelt Rajasingam dat het droombeeld van een eigen staat ook onder de Tamils in de diaspora op den duur zal vervagen. ‘De mensen zullen uiteindelijk niet meer naar de LTTE luisteren. Wij moeten hen vertellen dat de Tamils in Sri Lanka moeten samenleven met andere gemeenschappen.’

Volgens Rajasingam schept de onvermijdelijke militaire nederlaag van de LTTE ‘ruimte’ voor de Tamilbevolking om op te komen voor haar democratische rechten als minderheid. ‘Tamils moeten waardig kunnen samenleven met de meerderheid van Singalezen. Ze moeten streven naar een verbond met andere minderheden, niet naar een aparte staat.’

Als een eind is gekomen aan de burgeroorlog, zal de regering in Colombo op haar beurt serieus moeten luisteren naar de grieven van de Tamilbevolking, stelt Rajasingam. Die grieven over achterstelling bestonden al voordat de Tamil Tijgers in 1983 de gewapende strijd begonnen en kunnen tot nieuwe agitatie leiden als er niets verandert. ‘Grondwettelijke hervorming en het toekennen van rechten aan minderheden zijn noodzakelijk.’

Wat dat betreft is Rajasingam niet optimistisch. ‘Deze regering heeft een nationalistisch-boeddhistische lobby gemobiliseerd. Ze heeft een zekere populariteit gekregen met haar oorlogsagenda. Ik ben bang voor de gerechtigheid van de overwinnaar; een recept voor een ramp.’

De mensenrechtenactiviste hekelt het feit dat het regeringsleger bij de uitschakeling van de Tamil Tijgers het lot van de burgers in het oorlogsgebied uit het oog verliest. ‘Waarom staken ze het vuren niet om burgers een kans te geven aan het geweld te ontsnappen? Wat willen ze bewijzen? En tot welke prijs? Is de uitschakeling van de Tijgers duizenden doden waard?’

Zullen de in het nauw gebrachte Tamil Tijgers zelfmoord plegen, zoals vaak is gesuggereerd? Rajasingam: ‘Dat wordt gezegd door strijders die zijn gevlucht. Het lijkt me waarschijnlijk dat ze liever zullen sterven dan zich overgeven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden